Das historische „Ja“ im Referendum für die gleichgeschlechtliche Ehe deutete im eher konservativ orientierten Irland auf einen umfassenden Wandel und auf eine neue Offenheit in der Gesellschaft hin. Für den aus Dublin stammenden Fotografen David Levingstone war dies ein besonderer Moment, da er sich mit seiner Stimmabgabe aktiv für das „Ja“ einsetzte.

„Die Kampagne war eine unglaublich tolle Erfahrung. Dabei zu sein, wie das „Ja“ erdrutschartig seinen Sieg errungen hat, war eine der besten Erfahrungen meines Lebens“ sagt er. „Das hat den Anhängern der LGBT (Lesben, Schwule, Bisexuelle und Transgender) Bewegung in Irland ermöglicht, zu sich zu stehen und sich unter entspannteren Bedingungen der Öffentlichkeit zu zeigen. Manche haben diesen Schritt damit zum ersten Mal überhaupt gewagt.“

Levingstone wollte unbedingt die Aufregung einfangen, die sich im Vorfeld der Pride Parade aufgebaut hatte, zumal es mit über 70 Gruppen, die für die gleichgeschlechtliche Ehe eintraten, und Dutzenden anderer Gruppen der größte Umzug in der Geschichte Irlands werden sollte.

Levingstone beschloss, sich auf einige der „Neuen Iren“ zu konzentrieren, die aus der ganzen Welt kommen und Irland zu einer offeneren, multikulturellen Gesellschaft gemacht haben. Er konnte ein Irisch-Brasilianisches Paar für seine Arbeit gewinnen, die er bereits am selben Tag für einen anderen Job fotografiert hatte.

„Ich wollte unbedingt dieses ausgelassene Partygefühl einfangen“, sagt Levingstone. „Ich wollte authentische Momente festhalten. Dazu hatte ich mit dem Paar den Stil und die Stimmung besprochen, die ich erwartete und sie haben meine Anforderungen mit erstaunlicher Leichtigkeit erfüllt.“

Mit seiner Nikon D800 fotografierte er während der Parade hauptsächlich im Rückwärtsgang und versuchte dabei, mit den 75.000 Teilnehmern Schritt zu halten. Trotz dieser Herausforderung ist es ihm gelungen, die positiv aufgeladene Atmosphäre einzufangen. Eines seiner Bilder wurde sogar in einem MTV Artikel verwendet, der sich auf Upworthy rasend schnell verbreitete.

„Ich hoffe, dass die Publicity und Fotografien wie diese dabei helfen, die Realität und die alltägliche Normalität verliebter Paare zu kommunizieren“, sagt Levingstone. „Ich hoffe, all dies trägt seinen Teil dazu bei – auch wenn er noch so klein ist –, den Kampf für Gleichberechtigung und Respekt zu unterstützen, vor allem in jenen Teilen der Welt, in denen Diskriminierung und Unterdrückung an der Tagesordnung sind.“

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