“La lluvia había empezado a caer… todos los fotógrafos gritaban: ‘bajen los paraguas y llévense a ese tipo’, esto puede arruinar la sesión. Pero para mí, la toma quedó perfecta gracias precisamente a eso”.

— El fotógrafo Gareth Cattermole de Getty Images acerca de su imagen de la actriz Reese Witherspoon bajo la lluvia

Con residencia en Londres, Gareth Cattermole es fotógrafo de espectáculos de Getty Images, y ha trabajado para la empresa durante más de 12 años. Especializado en moda y retratos, Gareth tiene amplia experiencia en el ámbito de la moda y los espectáculos y ha cubierto los principales eventos de la industria en el transcurso de su carrera profesional, incluida la Semana de la Moda de Londres durante los últimos 13 años. Además, Gareth ha cubierto las Semanas de la Moda de París, Berlín y Nueva York, así como los festivales de cine de Cannes, Roma, Venecia, Dubái y Londres. Gareth también ha trabajado en los premios MTV, The Brit y BAFTA.

Gareth presentó y desarrolló una colección de imágenes con “vistas alternativas” para Getty Images, para la cual toma las imágenes desde un ángulo creativo y utiliza técnicas de posproducción para crear un producto visual impresionante que entrega una perspectiva diferente del evento.

 

¿Cómo empezó tu carrera en la fotografía?
Nunca fui un gran estudiante en el colegio, lo que me gustaba era el arte y pasar tiempo al aire libre. Sentarme a aprender fue algo que nunca pude lograr, las clases que no fueran de arte me resultaban bastante frustrantes, hasta que un profesor me dio a conocer la fotografía.

Me fui a sacar un diplomado en la Universidad West Herts en Watford y en mi último año, mientras estaba de compras con mis padres, mi padre cogió una copia del British Journal of Photography y vio un anuncio de trabajo de un lugar llamado ‘Big Pictures’ para el puesto de fotógrafo de famosos. No estaba muy seguro de la idea ya que no soy una persona que siga a los famosos, pero mis padres dijeron: “Algunas veces tienes que hacer cosas que no quieres hacer para poder llegar adonde deseas”. Así que fui a la entrevista. Era bastante joven y no tenía ninguna experiencia, pero aun así me llamaron rápidamente y me dieron el trabajo. Siempre les estaré agradecido por darme mi primera oportunidad. Todo lo que deseaba era tomar fotografías día y noche.

Estuve con ellos alrededor de tres años, viajé mucho y aprendí muchísimo siendo un paparazzi, no me avergüenzo de ello. Me fui de allí en 2002, cuando Getty Images contactó conmigo, y he formado parte su plantilla desde entonces.

¿En tus inicios, tuviste algún mentor? ¿Qué te enseñaron?
He tenido varios mentores a lo largo de mi carrera, pero los dos más trascendentales han sido MJ Kim y Andy Zakeli, ambos fotógrafos excepcionales. Andy y yo trabajamos juntos durante mi época en Big Pictures. Él me enseñó mucho sobre cómo manejar las frustraciones del trabajo y cómo convertir las desventajas en ventajas y hacer que las cosas funcionen a tu favor. Él ha sido un apoyo incondicional a través de mi carrera y es uno de los mejores fotógrafos de Australia.

MJ Kim era mi fotógrafo sénior en Getty y me enseñó casi todo lo que sé hoy. Desde iluminación y aspectos técnicos, hasta cómo manejar a los clientes. Cuando él se unió a Getty, de verdad que me tomó bajo su cuidado. Trabajábamos y viajábamos a todas partes juntos. Me enseñó la importancia de ser un buen operador.

Y más importante aún, mis padres siempre han apoyado mis decisiones y siempre han estado allí para mí. Al inicio, fue bastante difícil para mí, y no siempre tuve las cosas fáciles a lo largo de mi carrera, pero mis padres siempre han estado a mi lado y ciertamente no estaría donde estoy hoy si no fuera por todas estas personas.

¿Cuáles son las primeras lecciones que aprendiste como fotógrafo?
Empecé como paparazzi, así que todas mis lecciones al inicio fueron moldeadas con base en ese tipo de trabajo. El hecho de tomar ese tipo de fotografías no era la parte difícil, fue el hecho de aprender cómo colocarse en una posición donde pudiera tomar las imágenes, algo que tuve que aprender muy rápido. También aprendes a no ser visto, y esto es lo que te permite tomar mejores fotografías. Nunca me sentí avergonzado de lo que hacía porque todas esas habilidades que aprendí las uso hoy en mi trabajo. Cuando estoy tomando fotografías entre bastidores, trato de mezclarme con la gente y pasar desapercibido, esto da lugar a imágenes más naturales.

También aprendí que el consejo de mis padres era el indicado, y que a veces tenemos que hacer cosas que no queremos para llegar adonde queremos estar. Nunca crecí queriendo ser un paparazzi, pero era mi oportunidad de entrar en la industria, así que no la dejé pasar. Estos días de cámaras digitales y redes sociales, literalmente todos son fotógrafos, pero yo tuve que cargar con un portafolio impreso de fotografías para conseguir trabajo. Dio la casualidad que a la primera entrevista que fui me ofrecieron el trabajo.

Tampoco trates de correr antes de caminar, tómate un tiempo para aprender tu arte basándote en aquellos que tienen más experiencia. Es bueno respetar y tener la capacidad de ser humilde.

¿Qué consejo recibiste al empezar que todavía usas hoy en día?
El consejo más importante que recibí me lo dio MJ Kim, y lo que me dijo fue que me convirtiera en un buen operador. Me enseñaron que ser un buen operador es el 70 % del trabajo y que el hecho de tomar la fotografía constituye el otro 30 %. Puedes ser el fotógrafo más increíble del mundo pero si no puedes relacionarte con las personas o no eres capaz de entrar en el “Backstage” de un evento de moda donde un publicista te está molestando, no serás capaz de lograr ninguna fotografía. Debes ser bueno con las personas, construir contactos y entender que los grandes fotógrafos no se definen solo por su trabajo, es lo que son como personas lo que los hace buenos en el negocio.

¿Todavía sientes que estás aprendiendo algo en esta etapa de tu carrera?
Aprendo todos los días. MJ siempre solía decirme que para realmente tener éxito como fotógrafos nunca debemos dejar de aprender.

Debemos aprender nuevas técnicas y procesos, mejorar nosotros mismos y nuestro trabajo. Todavía tengo algunos mentores, especialmente en Getty Images, y todos me ayudan de diferentes maneras.

MJ todavía es mi mentor principal y siempre acudiré a él cuando necesite ayuda. Él ahora vive en Los Ángeles, pero hablamos regularmente. También creo que internet es una gran fuente, me gusta aprender de vídeos de YouTube, leer blogs sobre nuevas técnicas y equipos, o mirar viejos documentales y entrevistas con fotógrafos para inspirarme y aprender.


 

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