No es un secreto. Históricamente, el mundo de la industria del deporte ha estado dominado por lo hombres. Y enfocado también a ellos. Y aunque últimamente las voces y reivindicaciones de las mujeres se han empezado a escuchar de manera más alta y clara que nunca –un ejemplo de ello es la reciente demanda que interpuso la selección de fútbol femenino de Estados Unidos exigiendo la equiparación salarial con los hombres–, a la igualdad de género aún le queda un largo trecho por recorrer. En 2015, por ejemplo, solo el 26% de los vicepresidentes de la WNBA (liga de baloncesto femenina estadounidense) y un 26,7% de la junta ejecutiva del Comité Olímpico Internacional eran mujeres. Estas cifras nos recuerdan la cruda realidad: el sector del deporte sigue siendo una auténtica carrera de obstáculos para ellas.

Aunque comenzó su singladura profesional en unos tiempos en los que el deporte era un terreno acotado exclusivamente para los hombres, Janey Marks, una de la pioneras del marketing deportivo, nunca se rindió ante las adversidades. Su determinación e ímpetu, así como su ética profesional, no solo le han servido para abrirse paso en la industria del marketing deportivo, sino que también la han alzado hasta uno de los puestos más relevantes del sector, amén de haber sido nombrada como uno de los personajes más innovadores de 2015 por la publicación Sports Business Daily.

Como directora del departamento de Alianzas estratégicas y olímpicas de Getty Images, Marks es la responsable de gestionar las asociaciones de patrocinio y acuerdos de contenido con empresas como Yahoo!, Fox Sports, Visa, Oakley, P&G y McDonalds, así como de las alianzas estratégicas con el Comité Olímpico de Estados Unidos, la Asociación de Tenis de Estados Unidos, la Asociación de Tenis Femenino (WTA) y la Asociación de Profesional de Tenis World Tours (ATP). Realizando esta función, Marks ha conseguido cerrar su cuadratura del círculo, ya que además de dedicarse al marketing y proveer de contenido y de las mejores soluciones a sus clientes, lo hace todo dentro de su ámbito preferido: el deporte.

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Marks en el lugar de concentración del equipo de Estados Unidos en Sochi 2014

 

Así como los atletas olímpicos exhiben sus medallas en vitrinas, Marks tiene su particular sala de trofeos en la oficina. En su despacho expone una inmensa colección de insignias de diferentes juegos y un buen puñado de credenciales y pases olímpicos cuelgan de su tablón de anuncios. Además, una foto de Marks con el gran campeón de la natación Michael Phelps ocupa un lugar muy destacado en la sala. Esta colección que reúne recuerdos de los 10 juegos olímpicos a los que ha asistido en representación de Getty Images es mucho más que un muestrario de souvenirs; porque a través de cada una de las insignias, fotos y credenciales, Marks podría hacer un ejercicio de memoria para reconstruir su propia carrera profesional.

Marks comenzó en el mundo del deporte en los años 70, cuando un amigo le presentó a la gran tenista Billie Jean King que la contrató para comercializar el circuito World Team Tennis. Después de esa experiencia, Marks trabajó en campañas de marketing ligadas al deporte en marcas como Budweiser y Speedo. Además, se convirtió en la primera mujer en dirigir la Asociación de Profesionales del Voleibol que reúne a las estrellas de la liga de voley playa de los Estados Unidos.

Fiesta del centenario de la marca Wilson
Marks con Billie Jean King (izq.) e Ilana Kloss (dcha.) en la fiesta de inauguración del Open de Estados Unidos

A lo largo de su extensa carrera ha aprendido el papel fundamental que juegan los profesionales del marketing a la hora de crear conexiones emocionales entre clientes y marcas.

“En marketing deportivo siempre tienes que estar muy atento de que la marca tenga una visibilidad importante en el evento, bien sea en las señalizaciones o vallas del recorrido o el estadio, a través de espacios en las camisetas y dorsales o en los soportes de la línea de meta y de la plataforma de entrega de premios”, dice Marks. “Los eventos deportivos pueden ser el mejor trampolín para impulsar una marca”.

En la actualidad, Marks está centrada en los Juegos Olímpicos de Río 2016. Para cubrir este evento al detalle, Getty Images ha desplazado un equipo de más de 100 personas.

“En Río, Getty Images capturará más de 1.5 millones de imágenes durante un periodo de 17 días”, señala. “Las historias que nos vamos a encontrar ahí son increíbles, auténticos momentos irrepetibles. Y mi tarea concreta dentro de ese contexto es estar en permanente contacto con la familia de patrocinadores olímpicos para saber qué tipo de apoyo fotográfico necesitan en cada momento”.

 Aquí vemos a algunas marcas patrocinadoras a las que el equipo de Marks prestó apoyo en los Juegos Olímpicos de Londres 2012

Marks sostiene que su trabajo en Getty Images no solo consiste en apoyar a las marcas patrocinadoras con un enfoque comercial. “Es algo que va más allá, la labor que realiza en los juegos Getty Images te hace sentir parte de algo grande porque a través de sus imágenes la compañía está contribuyendo a aumentar el legado visual olímpico, y eso es algo que quedará para siempre”.

“La verdad es que me siento muy afortunada por poder compartir en un mismo plano mi pasión por los deportes con mi desempeño profesional”, dice. “Soy una mujer con suerte”.

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