Cuando empezamos a colaborar con D&AD en su Next Photographer Award, nos propusimos descubrir a esos jóvenes talentos de la fotografía. Y lo que encontramos superó con creces nuestras expectativas.

La pasada semana, los jueces hicieron una dura criba entre todos los participantes y confeccionaron una lista con 18 candidatos preseleccionados de todo el mundo. Andy Saunders, vicepresidente de Contenido Creativo de Getty Images y miembro del jurado, señala que se quedó absolutamente abrumado por la ambición de los participantes.

“Me dejó enormemente impresionado lo alto que apuntaban muchos de los candidatos, tanto en el aspecto técnico como en el conceptual”, confiesa Saunders. “Entre los trabajos presentados, además, he visto estilos para todos los gustos: fotografías documentales, bodegones e imágenes tan ocurrentes que habría que crear nuevas etiquetas para clasificarlas”.

 

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Laura Thompson, Senseless

Aún tratándose de un premio para gente que está empezando, desde el primer momento quedó claro que todos los participantes mostraban un estilo personal. Lo que le sorprendió gratamente a Saunders es que muchos de esos fotógrafos, a pesar de ser de diferentes partes del mundo, tenían algo en común: el interés en retratar los problemas candentes que afectan a la sociedad.

Por ejemplo, el fotógrafo de Brooklyn Michael Nigro documentó la indignación y los momentos de tensión que se vivieron durante las protestas del movimiento Black Lives Matter en su serie fotográfica “Escape From Freedom“. Yuyang Liu, residente en Beijing, presentó bajo el título “At Home With Mental Illness” un interesante y controvertido trabajo sobre las enfermedades psiquiátricas. Y Melissa Arras, una fotógrafa afincada en Londres, puso el foco en la lucha por la supervivencia dentro de un campo de refugiados de Calais, Francia, en su serie “El Dorado“.

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Michael Nigro, Escape From Freedom

 “Estos temas son difíciles de abordar con habilidad, pero en el concurso nos hemos encontrado con trabajos que lo hacen con una gran pericia técnica y sensibilidad”, apunta Saunders. “Está claro que estos fotógrafos ponen mucha dedicación en su trabajo para crear imágenes realmente notables que llamen la atención; un difícil cometido a día de hoy, porque vivimos en un mundo tan lleno de estímulos visuales que para destacar hay que ser excepcional.

Durante el proceso de selección, Saunders se quedó fascinado por la creatividad de las imágenes que pasaron por sus manos.

“Ser juez de este concurso me hizo recordar que las ideas más frescas y originales suelen ser también las mejores”, dice. “Incluso en los casos en los que la ejecución no era perfecta —algo, por cierto, que se aprende con el tiempo y la experiencia— se veía el esfuerzo que los participantes habían puesto en cada una de sus fotografías”.

El nombre del ganador o ganadora de los D&AD Next Photographer Awards será anunciado el 19 de mayo en la ceremonia del Festival D&AD en Londres.

 

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