“Como fotógrafo de deportes siempre necesitas adaptarte a la circunstancias y pensar cómo puedes conseguir la mejor imagen de lo que está sucediendo”.

Matthias Hangst ha ganado múltiples premios por sus extraordinarias fotografías. Por su imagen tomada en el Campeonato Mundial de Natación de Kazán, en la que se ve a un saltador surcando el cielo y con la que logra dejar sin aliento al público, consiguió el primer premio de los pretigiosos Sven Simon Awards, además de otros reconocimientos.

“Esta foto fue sacada el pasado año en el Campeonato Mundial de Natación de la FINA celebrado en Kazán, Rusia. En ella vemos a un competidor de salto de gran altura, una modalidad relativamente reciente dentro del mundo deportivo y que se ha popularizado gracias a los torneos organizados por Red Bull. Se trata de un deporte extremo, basado en espectaculares saltos y acrobacias, que ofrece un gran atractivo visual para el público y también para los fotógrafos.

La plataforma de lanzamiento, realizada en acero, fue construida a orillas del río Kazanka exclusivamente para esta competición. En esta disciplina, los participantes masculinos se lanzan al vacío desde 27 metros de altura, mientras que las mujeres lo hacen desde 20. Es como si lo vieras volar literalmente por el cielo. Cuando saltan, el curso de sus movimientos es a menudo difícil de predecir por los fotógrafos, porque sus piruetas son vertiginosas, y si se te han escapado ya no hay repetición. Por razones de seguridad, todos los saltadores deben caer en el agua de pie, ya que si fuera de otra manera podrían sufrir graves lesiones debido a la fuerza del impacto.

Cuando llegué al lugar del evento aún faltaba una hora para que empezara la competición, así que me puse manos a la obra para elegir la perspectiva que me permitiese capturar la esencia de este deporte en toda su dimensión. Finalmente, me decanté por tres posiciones para sacar las fotos: desde un bote en el río, desde la misma torre de lanzamiento y desde la orilla. Para poder cubrir el torneo desde todos esos ángulos necesité una buena logística y sincronizarlo todo al milímetro.

Primero me subí a la plataforma de lanzamiento y coloqué mi cámara de control remoto que permite ser disparada a distancia mediante una señal de radio. Con esta cámara capturaría a los saltadores justo en el punto más alto de su salto y con la ciudad de fondo.

Como el cielo estaba lleno de pesadas nubes, me pareció que desde la orilla iba a poder obtener una hermosa estampa, con los saltadores surcando los cielos como si fueran aviones. Con esta imagen quise capturar la elegante postura del atleta que está en completa armonía con la formación de nubes que flotaba sobre nuestras cabezas. Si ese día hubiera llovido, tendría que haber cambiado los planes y buscar otro encuadre para la composición. “Como fotógrafo de deportes siempre necesitas adaptarte a la circunstancias y pensar cómo puedes conseguir la mejor imagen de lo que está sucediendo”.

Lo que más me gusta de esta foto es que le da una noción al espectador de la increíble altura desde la que se lanzan los saltadores. Desde esa plataforma los competidores vuelan por el aire durante dos o tres segundos y llegan a alcanzar velocidades superiores a los 90 kilómetros por hora justo en el momento de impactar en el agua.
Tras la sesión en la orilla, cogí rápidamente un bote para adentrarme en el río y fotografiar a los saltadores con el majestuoso Kremlin de Kazán al fondo. Esta extraña mezcla, de hombres en el cielo y arquitectura monumental, confiere a las imágenes un toque bastante surrealista.

En estos momentos, si alguien me pregunta qué proyecto es el que más ilusión me hace, le contestaría que el de los Juegos Olímpicos de Río. Ya tengo la maleta lista y estoy deseando desenfundar mis cámaras. Desde que comencé en el equipo de Getty Images como fotógrafo deportivo en la Copa Mundial de Fútbol 2014, afronto cada gran evento de deportes como si fuera un participante más del campeonato. Y es que de hecho, en cierto sentido, también lo soy”.

Puedes ver las mejores fotos de Matthias Hangst aquí.

 

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