“Lo único que hago es situar a las personas en un buen lugar para la luz, pero nunca les pido que posen”.

Delasoul

 

En 1982, Janette Beckman viajó de Londres a Nueva York para visitar a unos amigos. Ahí, su vida cambió para siempre.

La fotógrafa acabó quedándose en la Gran Manzana colaborando desde allí con revistas británicas como The Face y Melody Maker. Corrían los primeros años de 80 y por su objetivo pasaron las emergentes figuras del hip-hop neoyorquino.

“A finales del 82, cuando llegué a Nueva York, había grafitis por todas partes y muchachos caminando por las calles con enormes radiocasetes al hombro. Miraras por donde miraras te encontrabas en territorio hip-hop”, señala Beckman. “Creo que me enamoré de la ciudad y de su floreciente cultura a primera vista”.

Los primeros trabajos de Beckman en los que retrataba a grupos y artistas como Salt-N-Pepa, De la Soul, Run DMC y Grandmaster Flash se presentaron en 2015 en el Museo de la Ciudad de Nueva York, y en ellos se ve la intrahistoria de un movimiento que revolucionó el panorama musical.

“Esas fotos me traen grandes recuerdos”, señala DJ Maseo del trío De la Soul.

“Janette nos retrató tal como éramos, no nos dijo en ningún momento que hiciéramos algo de cara a la galería”, dice Maseo, al tiempo que añade: “ella ya sabía que nuestra actitud era muy provocadora y no le importó fotografiarnos mientras sosteníamos un cartel que decía: ‘Nos estás cabreando con todas estas fotos’. La verdad es que ese día lo pasamos a lo grande en Long Island”.

RUNDMC

Famosa por sus fotografías en clave documental, Janette recorrió todo tipo de barrios para fotografiar a los artistas más emergentes del panorama del hip-hop. Su estilo rápidamente fue aplaudido, pero según ella misma dice “los sellos discográficos convencionales lo encontraron demasiado crudo”.

“Me encanta trabajar en la calle y mostrar todo lo que hace único a un lugar determinado: los anuncios en un escaparate de una tienda de alimentos, los coches aparcados, la gente que pasa por ahí; todo eso ayuda a crear un ambiente naturalista y documental”.

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Una de sus imágenes más famosas es la de Cheryl ‘Salt’ James y Sandra ‘Pepa’ Denton antes de que se hicieran famosas como Salt-n-Pepa. En ella, Beckman capturó a las dos jóvenes en mitad de la acera con gesto totalmente despreocupado, como si no se hubieran dado cuenta de la presencia de la cámara.

Beckman siempre ha preferido que sus modelos se muestren tal como son.

“Lo único que hago es situar a las personas en un buen lugar para la luz, pero nunca les pido que posen”. “Trabajo muy rápido para capturar la espontaneidad del momento”.

En aquel tiempo había que tener una mirada ágil y un dedo veloz para disparar la cámara, porque el hip-hop florecía a un ritmo frenético por todas las esquinas de la Gran Manzana.

Freshmen

“En aquellos días el mundo del hip-hop era muy fresco y espontáneo”, recuerda Beckman. “Entonces no existía Internet, ni la MTV, ni los estilismos comerciales, ni el dinero de las grandes compañías discográficas. Aquellos artistas simplemente contaban historias de sus vidas cotidianas a ritmo de rap. Ahora creo que las cosas han cambiado: los artistas ya tienen en mente desde el primer momento el objetivo de hacerse famosos y ganar dinero”.

Esta autenticidad de los primeros años del hip-hop, antes de que se convirtiese en una corriente de masas, es lo que refleja Beckman en sus fotografías.

“Me gusta hablar con la gente para saber quienes son, antes de disparar mi cámara necesito empatizar”, dice. “De alguna manera siento que las personas que salen en mis retratos son también creadores de esas fotos, mis trabajos son el producto de una colaboración”.

Descubre la historia que hay detrás de algunos de los retratos más famosos de Janette Beckman:

Le pedimos a Beckman que nos contara la historia de algunas de sus imágenes más icónicas. Y esto fue lo que nos dijo:

1. Salt-n-Pepa, 1987

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“Esta creo que fue la cuarta vez que les hacía fotos. Y lo pasamos muy bien. Aquí llevaban unas chaquetas Dapper Dan —que más tarde se convertirían en una seña de identidad del mundo del hip-hop— y grandes cadenas doradas y sombreros de tipo africano. Ellas reivindicaban el poder femenino. De hecho fue el primer grupo de hip-hop formado por mujeres y entre sus temas más famosos recuerdo aquel ‘Let’s Talk About Sex’ que por entonces hizo mucho ruido”.

 

2. Run DMC, 1984

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La revista “Face” me dio el teléfono de contacto de Run DMC. Los llamé y quedé con ellos en la parada de metro de Hollis en una barriada de Queens. Jam Master Jay me recogió en la estación y caminamos juntos hasta la calle en la que vivían. Era una tarde de primavera y recuerdo que giramos una esquina y allí estaban los muchachos del grupo con su pandilla de amigos. Para mí está foto sintetiza muy bien lo que significa capturar un instante. En ella podemos ver la luz y las sombras bajo los arboles, el coche, las zapatillas de los muchachos, sus sombreros… Nada es impostado, es simplemente un momento de sus vidas. Aquel día tomé cerca de 20 imágenes con mi Hasselblad y esta se ha convertido en una de mis fotos favoritas.

 

3. MC Lyte, a finales de los 80

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“Considerada como una de las pioneras del hip-hop feminista, Lyte grabó su primera canción, ‘I Cram to Understand U (Sam)‘ en 1986 y en ella relata una relación sentimental que fracasó debido a la adicción al crack del novio de la chica. Me encanta la fuerza que muestra ella en la foto y también ese ambiente de Brooklyn que se deja ver al fondo”.

 

4. Dapper Dan, 2014

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“Esta imagen es de un trabajo que hice sobre el icono de la moda del hip-hop Dapper Dan para la revista británica ‘Jocks & Nerds‘. Estuvimos todo el día caminando por Harlem y tomé esta foto cuando Dap cruzaba una calle. Como siempre iba impecablemente vestido. Me pareció interesante retratarlo en primer plano y que se vieran los edificios de su barrio de fondo.

 

5. Roxanne Shante, 1986

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Cuando fotografié a Roxanne Shante ella solo tenía 14 años y su tema ‘Roxanne’s Revenge’ se había convertido en número uno de las listas de rap. Ella me dijo que ya no podía ir al colegio por su popularidad. Sus profesores le recomendaron que siguiera las clases con un tutor particular porque su presencia en el centro escolar distraía y alborotaba a sus compañeros. Esta foto la hicimos en una calle muy cercana a mi estudio. Roxanne mira fijamente a la cámara con unos enormes aros dorados que llaman poderosamente la atención. Puro hip-hop”.

 

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Janette Beckman Photo©Gudrun Georges

                                                                                                                                                                                                                                Photo © Gudrun Georges