“Si hay algo que nos pueden enseñar estos elefantes es que para vivir todos necesitamos amor”

Randy Plett viaja constantemente por el mundo documentando con su cámara los increíbles lugares y personas que encuentra en su camino. Este fotógrafo exclusivo de iStock by Getty Images ha visto cosas increíbles en sus múltiples viajes fotográficos, pero hay una experiencia que le ha marcado especialmente: sucedió cuando visitó el centro David Sheldrick Wildlife Trust, un orfanato de elefantes en Nairobi, Kenya, en el que se rescata y rehabilita a pequeños paquidermos que han perdido a sus madres.

Tengo la fortuna de haber estado cerca de muchos elefantes en mis viajes, pero poder ver a algunos de ellos, prácticamente bebés, corriendo, jugando y bebiendo felices de un biberón gigante a pesar de su desamparo fue una experiencia muy especial”, señala Plett.  “Ese espíritu lúdico y alegre con el que vivían me cautivó totalmente”.

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El orfanato rescata y cría elefantes que han perdido a sus familias, generalmente debido a la caza furtiva o la destrucción de su hábitat por la sobrepoblación humana, los conflictos armados, la deforestación o la sequía. En el centro, además, rescatan otros animales como rinocerontes, jirafas y gacelas recién nacidas.

“Estaba de pie mirando unos animales cuando apareció una gacela thompson bebé y se puso a pastar a apenas tres metros de mi. No podía creer lo cerca que estaba de un animal salvaje”, recuerda Plett. “De repente, dejó de pastar, giró su cabeza, y me miró. Dio unos pasos hacía mi, se acercó a mi cara y empezó a olfatearme la nariz; por un momento pensé que me podía morder. Más allá de ese instante de miedo gratuito y cómico que me despertó el pequeño rumiante vegetariano, fue un momento lleno de magia”.

Después de pasar bastante tiempo observando a los animales del centro, una de las cosas que más llamó la atención de Plett fue el comportamiento de los elefantes, a los que no duda en calificar como criaturas emocionales.

“Desde luego que son seres muy apegados a la familia. Se ve a simple vista como se quieren y protegen entre ellos. Fue realmente emocionante verlos jugar y abrazarse con sus trompas; era como si con su amor se reconfortaran por la pérdida de sus madres”, sostiene Plett. “También era muy visible lo unidos que se sentían a sus cuidadores. De hecho, uno de los bebés estuvo todo el tiempo acurrucado junto a uno de los trabajadores del centro”.

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Randy Plett espera que sus fotos, en las que captura las emociones y afectos de los pequeños paquidermos, sirvan para que la gente se sensibilice y experimente la misma compasión que siente él hacia los animales.

“A menudo pienso que a los animales les han tocado las peores cartas de la partida, y que nosotros nos aprovechamos de ellos para nuestro beneficio. Por esta razón es muy importante que los humanos tengan experiencias en primera persona con los animales, para que puedan conectar con ellos y cambiar esta situación. De alguna manera esos animales con los que interactuamos desempeñan el rol de embajadores del reino animal, y cuanto más nos relacionemos con ellos, más los protegeremos y respetaremos”, dice Plett. “Espero que mis fotos sirvan para que la gente empatice y aprecie más a los animales. Si hay algo que nos pueden enseñar estos elefantes es que para vivir todos necesitamos amor”.

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