« J’ai réussi à conjuguer mes deux passions : le hockey et la photographie. Aussi, toutes les occasions sont bonnes pour prendre des photos ».

Photographe de hockey depuis 40 ans, Bruce Bennett, affiche un palmarès impressionnant :  A lui seul, il a couvert 5 000 matchs de hockey, dont 35 matchs décisifs de la Stanley Cup, 26 matchs des All-Star et 180 à l’occasion des Jeux Olympiques. Son nouveau livre, Hockey’s Greatest Photos : The Bruce Bennett Collection, retrace l’histoire du hockey au travers de ces 5 000 matchs et célèbre les moments forts de ce sport.

S&​&T : Wayne Gretzky and Martin Brodeur, deux des plus grands joueurs de hockey, ont signé la préface de votre livre. Pourquoi ce choix et quelle relation entretenez-vous avec ces joueurs ?

BB : J’ai rencontré Gretzky à de nombreuses occasions au fil des ans et je suis devenu un ami proche de son manager, Mike Barnett. Chaque année, je photographie les sessions d’entrainements intensifs de Gretzky et j’ai gardé avec lui une excellente relation professionnelle. C’est un homme vraiment remarquable. Barnett lui a demandé, de ma part, s’il voulait écrire la préface et Gretzky lui a répondu, « Je suis d’accord avec tout ce que veut Bruce ». Cela m’a fait énormément plaisir.

Pour Martin Brodeur, je suis ami avec son père Denny qui était photographe des Montreal Canadiens. Lorsque j’ai demandé à Martin de co-écrire la préface, il a été touché. Il apporte un point de vue très intéressant grâce à ses connaissances du hockey acquises en regardant travailler son père.

S&​&T : Y a-t-il des images dont vous êtes particulièrement fier ?

BB : Une de mes photos préférées est celle de Bobby Nystrom, fou de joie, après avoir marqué le but de la victoire pour les New York Islanders en 1980. Originaire de Long Island, il m’était difficile, sur le moment, de mettre de côté mes préférences personnelles. J’ai tout de même réussi à prendre une excellente photo en noir et blanc.

S&​&T : Il y a beaucoup de contraintes lorsque l’on photographie un match de hockey. Quel est votre secret pour réussir une belle photo ?

BB : La connaissance et l’expérience sont essentielles. Au fil du temps, vous apprenez à connaître le jeu de certains joueurs et comment arriver à vous positionner pour obtenir un bon cliché. Ovechkin, par exemple, après un but, se retourne toujours et patine dans la direction opposée avec une main en l’air.

Vous allez peut-être passer à côté d’un certain nombre de clichés mais pas de la scène qui se joue juste sous vos yeux. Vous n’aurez pas d’excuse, sauf celle de ne pas être entré dans le match. Si vous ne donnez pas le meilleur de vous, quelqu’un vous doublera sur l’image. Rien n’est plus douloureux. Sauf peut-être de recevoir un palet en pleine figure. Je peux vous le certifier.

S&​&T : Après 40 ans, comment faites-vous pour ne pas vous lasser et réussir à encore créer des images étonnantes ?

BB : Ces dernières années, j’ai expérimenté différentes techniques : la photographie infrarouge et l’utilisation de différentes expositions.  J’ai également essayé de placer mon appareil à des endroits stratégiques : sur le tableau d’affichage ou au-dessus de la cage de hockey. Lorsque les équipes vous aident à être créatif et à réaliser des photos de qualité, cela vous motive et vous pousse à aller chercher de nouvelles images chaque fois différentes.

S&​&T : Votre carrière est déjà tellement riche. Que vous reste-t-il à accomplir ?

BB : Dans les 5 000 matchs déjà photographiés, il y a la pré-saison et la saison de la Ligue Nationale de Hockey (LNH), les matchs internationaux, les Jeux Olympiques et les championnats du monde. Il me reste donc à couvrir 5 000 matches uniquement de la LNH. Ma règle numéro un : toujours avoir un objectif en tête, qu’il soit professionnel ou personnel. Sans objectif, vous vous perdez.

Vivez les grands moments du hockey avec le livre qui retrace la carrière de Bruce Bennett Hockey’s Greatest Photos : Collection de Bruce Bennett , disponible depuis le 6 octobre 2015.

bruce bennett

 

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