“Un photographe de sport doit être souple pour s’adapter à toutes les situations. Cette spécialité nécessite de réfléchir sans cesse à la manière d’obtenir la meilleure image dans une situation donnée.”

Matthias Hangst a remporté plusieurs prix pour ses photos étonnantes. Son image à couper le souffle d’un plongeur en plein vol, prise lors des Championnats du monde de natation 2015 à Kazan (Russie), a reçu, entre autres récompenses, le premier prix au prestigieux Sven Simon Awards.

« Cette photo a été prise en 2015, durant les Championnats du monde de natation à Kazan en Russie. Le plongeon de haut vol est une discipline sportive relativement récente. Elle doit en partie sa popularité à la marque Red Bull. Depuis quelques années, elle crée régulièrement l’événement lors des compétitions officielles. Ce sport extrême s’accompagne de figures audacieuses et de sauts acrobatiques. Cela le rend particulièrement attrayant pour les spectateurs mais aussi pour les photographes car il offre des images extraordinaires.

Une tour en acier avec un plongeoir a été construite sur les bords de la rivière Kazanka pour la compétition. Les hommes s’élancent de 27 mètres et les femmes de 20 mètres. Lorsqu’ils plongent, il est extrêmement difficile pour les photographes d’anticiper leur vol. Parce que leur trajectoire n’est pas linéaire, ils tournent en hauteur pour ne pas perdre leur orientation. Pour des raisons de sécurité, ils doivent impérativement entrer dans l’eau les pieds en avant pour éviter les blessures à la tête qui pourraient être causées par la dureté de l’eau à cette vitesse.

Je suis arrivé seulement une heure avant l’événement. Il a fallu que je détermine très vite quelles seraient les points de vue les plus intéressants pour ce sujet inhabituel. J’ai identifié 3 endroits clés depuis lesquels je pourrais prendre des photos : un bateau, la tour et enfin la rive. Pour gérer les 3 sites, je devais parfaitement maîtriser ma logistique et mon timing.

J’ai débuté par la tour. J’ai configuré mon appareil photo de manière à pouvoir le déclencher à distance grâce à un signal radio. Avec cet appareil, je pouvais à la fois saisir le saut des plongeurs et une vue sur la ville.

J’ai pris en compte les paramètres météo et je me suis dit que je pourrais réaliser des photos intéressantes des plongeurs depuis la rive. L’idée, pour cette image, était de pouvoir capturer la position élégante du plongeur en parfaite harmonie avec la formation des nuages dans le ciel. S’il avait plu ce jour là, j’aurais imaginé une composition totalement différente “Un photographe de sport doit être souple pour s’adapter à toutes les situations. Cette spécialité nécessite de réfléchir sans cesse à la manière d’obtenir la meilleure image dans une situation donnée.

Ce que j’aime dans ces photos c’est qu’elles donnent bien l’impression de hauteur depuis laquelle les plongeurs s’élancent. Ils volent dans les airs pendant seulement deux ou trois secondes puis touchent l’eau à une vitesse qui peut aller jusqu’à 90km/h.
Je me suis ensuite dépêché d’aller sur un bateau pour photographier les athlètes avec en arrière-plan cette vue incroyable sur le Kremlin. Le réglage inhabituel donne à ces images un côté surréaliste.

Aujourd’hui, je me prépare pour couvrir les Jeux olympiques au Brésil. Je faisais partie de l’équipe Getty Images lors de la Coupe du monde de football en 2014 et je dois avouer que je suis très excité de partager un nouvel événement de cette dimension. »

Découvrez les meilleurs photos de Matthias Hangst ici.

 

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