« Si ces éléphants peuvent nous montrer que finalement tout ce dont nous avons besoin c’est de l’amour »

Randy Plett parcourt le monde, à la rencontre de gens et de lieux extraordinaires qu’il nous dévoile ensuite. Le photographe exclusif iStock by Getty Images a vu des choses incroyables lors de ses voyages photographiques. Pourtant, une expérience se distingue : sa visite au David Sheldrick Wildlife Trust, un refuge pour éléphanteaux orphelins dans le cadre d’un programme de réhabilitation à Nairobi, au Kenya.

 “J’ai eu la chance de voir beaucoup d’éléphants, au cours de mes voyages. Mais ici c’est vraiment particulier. Tous ces éléphants orphelins sont nourris avec des biberons géants, s’amusent et se déplacent sans avoir à se soucier des dangers.  “J’ai vraiment été fasciné par leur vie joyeuse voire ludique.”

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Cet orphelinat sauve et élève des éléphanteaux qui ont perdu leurs familles à cause du braconnage ou leur habitat en raison de la pression démographique, des conflits, de la déforestation ou encore de la sécheresse. Il prend aussi en charge d’autres animaux comme des rhinocéros, des girafes ou des gazelles.

“Je regardais les animaux lorsque j’ai vu un bébé gazelle de Thomson qui mangeait à seulement quelques centimètres de moi. J’avais du mal à croire que j’étais si proche d’un animal dit sauvage, » raconte Randy Plett. “Tout à coup, il s’est arrêté de brouter et s’est tourné vers moi en me regardant. Il s’est approché, m’a reniflé le nez. J’ai alors pensé qu’il allait me mordre le visage. Malgré ma crainte totalement injustifiée face à un petit animal végétarien, c’était un moment vraiment magique. »

Après avoir passé des heures à observer ces animaux, une des choses qui a le plus marqué Randy Plett, c’est la capacité qu’ont les éléphants à transmettre des émotions.

“Pour les éléphants, la notion de famille est primordiale. Ils sont très attachés les uns aux autres et aussi très protecteurs vis à vis des leurs. C’était vraiment émouvant de les observer jouer, se câliner : comme si leur amour compensait la perte de leurs mères, » sourit Randy. “Je peux aussi témoigner du fait qu’ils sont très attachés à leurs gardiens. L’un des éléphanteaux était tout le temps blotti contre l’une des personnes de l’orphelinat.”

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Le photographe espère, avec cette série de photos, toucher le public, lui transmettre des émotions et l’inciter à ressentir de la compassion pour ces animaux.

“J’ai souvent le sentiment que les animaux sont désavantagés et exploités pour nos intérêts personnels. C’est la raison pour laquelle je pense qu’il est important, pour nous humains, de vivre des expériences en allant à la rencontre des animaux pour mieux les comprendre. Les animaux avec lesquels nous interagissons sont en quelque sorte des ambassadeurs du monde animal. Plus nous interagirons avec eux, plus nous seront obligés d’en prendre soin et de les protéger, » dit-il. “J’espère que mes photos vont inspirer des gens et leur permettre de mieux comprendre et apprécier les animaux. Et si ces éléphants peuvent nous montrer que finalement tout ce dont nous avons besoin c’est de l’amour.”

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