「蜂蜜は人々の特徴に丸みを与える効果があります…まるで人間の平等を尊重しているかのようです」

写真家の​ブレイク・リトルは、あらゆる年齢、人種、体型の90人に蜂蜜をかけて撮影する「​Preservation(プリザベーション)」というプロジェクトを行った。

ブレイクはいったいどのようにモデルを集めて撮影を成功させたのだろうか。

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「私はモデルを探している時、実際にどんな撮影をするか説明をせずに、“アートプロジェクトです”とだけ説明しました」とブレイクは話す。「そしてキャスティングの時に、以前撮影したイメージ写真を見せました。撮影の意図などの事前説明なしに、蜂蜜をかけて撮影することを伝えたら、モデルは性的な何かの撮影と思ったでしょうね!」

このアイデアを思いついたのは、“クマのように見える”モデルが手で蜂蜜を食べているところを撮影した時だ。

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「撮影中にモデルの手と体に蜂蜜が付いているのを見て、思いつきました。撮影終盤に、モデルの頭に蜂蜜をかけて、琥珀に包まれているような写真を作り出しました」

ブレイクは早速このアイデアをプロジェクトに取り入れ、キャスティングをスタートした。モデルの何人かはCraigslist​というコミュニティサイトで探したそうだ。

「年齢、人種、体型など幅広い人々を撮影したいと思っていました。理由は、私がしていることが何か人間的なものであったからです」

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写真集の60作品は、ブレイクによくある著名人のポートレート​を撮影した写真とは違う世界のものだ。

「通常ポートレート撮影をする時、モデルの目とカメラとの繋がりは不可欠であり、それが写真を作り出します。しかし撮影に蜂蜜を使うと、モデルの目は閉じられるため、目で表す感情とは違って身体的な反応や感情で作り出します」

ねっとりとした蜂蜜にまみれて、誰だか分からなくなったような姿は、非常に興味深いものがある。

「蜂蜜は人々の特徴に丸みを与える効果があります。これは撮影していて気付いたことです。まるで人間の平等を尊重しているかのようです。だって誰もが同じように見えてきますからね」

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印象的な被写体の1人は、18ヶ月の男の子、ライオット君だ。

「赤ん坊のお父さんも一緒に横たわっての撮影でした」とブレイクは話す。この写真は結果として、写真集の裏表紙に使われている。

大量の蜂蜜を再利用するコストは高くついても、ブレイクはナチュラルで環境に優しい資源を使いたかったそうだ。

「代わりになるものも考えましたが、蜂蜜に勝るものはありませんでした」

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ブレイクとよく仕事をしているべス・ワチテル(シニア・クリエイティブ・コンテンツエディター)は、彼の作品を高く評価している。

「ブレイクはこのプロジェクトによって、自分らしいユニークなビジョンを見つけ、一般的なストック写真のイメージを覆しました」

これらの写真は、世界中の媒体​で紹介されている。

 

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「私は、メッセージからプロジェクトをスタートさせることはありません。人を惹きつけ、ユニークで興味深い、そんな新しい写真を作り出すことに興味があります。作品は自然に生まれてくるものだと思っていますから」

写真集『Preservation』は、こちらから購入可能です。

ブレイク・リトルが手掛けたプロジェクト「Preservation」の作品は、こちら(蜂蜜をかけた後)こちら(蜂蜜をかける前)をご覧ください。