Wij mensen zijn visueel ingesteld. Eerst zien dan geloven, luidt het gezegde. Deze gulden regel geldt ook voor milieugerelateerde issues. Onderwerpen als klimaatverandering, watervervuiling en ontbossing staan hoog op de agenda, maar zolang de gevolgen van deze problemen niet zichtbaar zijn, blijven ze voor het publiek moeilijk te begrijpen.

Op dit vlak kunnen beelden voor verandering zorgen. Zoals hieronder te zien is in onze campagnevideo hebben fotografen de mogelijkheid de werkelijkheid in beeld te brengen en de verhalen te vertellen die ertoe doen.

De Franse fotograaf en filmmaker Yann Arthus-Bertrand heeft zijn leven gewijd aan de luchtfotografie. Zijn oeuvre bestaat uit werken als het boek Earth From Above en zijn film Home. Keer op keer blijkt hij in staat te zijn de ongelofelijke schoonheid van onze planeet te vangen, terwijl hij tegelijkertijd duidelijk maakt dat de aarde langzaamaan vernietigd wordt. Omdat hij weet dat beelden veelal meer reacties oproepen dan op zichzelf staande feiten, zet hij zijn prachtige luchtfoto’s in als visueel bewijs van de schade die we aanrichten aan het milieu.

“De wereld verkeert in een erbarmelijke staat. De cijfers liegen niet, maar toch weten ze geen reactie los te maken bij de mensen. We begrijpen zo mogelijk nog minder van de problematiek na het zien van de cijfers, terwijl de situatie ieder jaar verslechtert,” aldus Arthus-Bertrand. “Het is te laat om ons alleen te richten op het informeren van mensen, het is hoog tijd om actie te ondernemen.”

Nu 360˚ fotografie en Virtual Reality meer en meer mainstream worden, groeit de mogelijkheid om het publiek te bereiken en een emotionele reactie teweeg te brengen. Onderzoekers van het Virtual Human Interaction Lab van de Stanford University maken gebruik van deze mogelijkheid en zetten VR in om onderwerpen als klimaatverandering op een geheel nieuwe manier aan te kaarten.

Hun VR film ‘The Crystal Reef’ is een intense reis door de koraalriffen van de Italiaanse kust, die toont wat de uitstoot van koolstof onderwater aanricht. De onderzoekers hopen dat kijkers na het zien van deze beelden anders om zullen gaan met het milieu en gestimuleerd worden om actie te ondernemen.

“Natuurlijk woont niet iedereen vlakbij de oceaan en krijgt niet iedereen de kans om te duiken of snorkelen,” aldus Cory Karutz, in The Creators Project. “Maar we zijn nu in staat mensen toegang te geven tot die ervaringen, zodat hun gedrag hopelijk zal veranderen.”

Ontdek de beelden van onze In Search of Great campagne bij Getty Images