Al zwemmend in de Caraïbische Zee schoot er een gedachte door Tyler Stablefords hoofd: “Ik heb zojuist te veel hooi op mijn vork genomen.”

Met zijn gezin en crew vloog de bekroonde fotograaf naar Cancun in Mexico. Hier schoot hij zijn ultieme droomproject: een onderwater shoot met een model tussen de walvishaaien.

“Ik denk dat het samenbrengen van een mens met zo’n exotisch schepsel een unieke manier is om de daadwerkelijke verbinding tussen mensen en dieren van dichtbij te beleven”, zei hij. “Ik heb het idee dat alles in de wereld met elkaar verbonden is. Dit probeer ik vast te leggen met deze serie.”

Het model speelde een belangrijke rol bij het verwezenlijken van Tylers artistieke visie. De voormalige wedstrijdzwemster moest voordat zij kon poseren snel naar de haaien zwemmen om eronder te duiken. Om de lat nog hoger te leggen zwom het model zonder duik- of snorkeluitrusting.

Ondertussen moest Tyler zichzelf achter de vin van de haai te zien positioneren met zijn apparatuur: een Canon 5D Mark III met een 14mm-lens en AquaTech-behuizing. Het is bijna onmogelijk om de haai tegelijkertijd met het model in beeld te krijgen. Dit komt door de snelle en onverwachte bewegingen van de haai en de draaikolk die de staart van het dier veroorzaakt. Tyler had maar een paar seconden om het shot te maken, voordat het model weer naar adem moest happen.

“Onze testdag was bijzonder ontnuchterend”, zei hij. “Ik geloofde niet meer dat ik de shoot zou kunnen voltooien.”

Op de dag van de definitieve shoot had het team meer geluk. Tyler en zijn co-director, Kate Rolston, legden acht verschillende momenten vast waarbij alles perfect in beeld kwam. “Ik geloof echt dat magie en harmonie op dat moment samenkwamen”, aldus Tyler. “Tijdens de vijf uur durende onderwater shoot gaven we al onze energie en focus.”

Het harde werken werd beloond met een serie angstaanjagend mooie beelden. Nog indrukwekkender is dat in geen enkele foto de positie van de haai of het model gemanipuleerd is tijdens de bewerking.

“Het project is nog veel beter geworden dan ik voor ogen had”, zei hij. “Wij waren gedreven om in fysiek en artistiek opzicht alles te geven. Het was een speciaal project voor mij, omdat het om een persoonlijk kunstproject ging. Het proces was uniek. Het verbaasde mij enorm dat het nemen van een risico de artisticiteit naar zo’n hoog niveau kan tillen.”

 

Bekijk de video voor meer van Tylers onderwater belevingen gedurende de shoot met walvishaaien.