“Menselijke activiteit wordt steeds absurder en gevaarlijker wanneer we onze empathie uit het oog verliezen.”

Tomas van Houtryve won een Getty Images Grant for Editorial Photography in 2013 voor ‘In Drones We Trust‘, een studie over het drone-programma van de Verenigde Staten. Afgelopen jaar voltooide hij zijn fantastische project.

Blue Sky Days-droneproject door Tomas van Houtryve

In oktober 2012 werd bij een droneaanval in noordoost Pakistan een 67-jarige vrouw gedood die buiten okra plukte. Bij een briefing in 2013 in Washington DC, sprak de 13-jarige kleinzoon van de vrouw, Zubair Rehman, een groep van vijf wetgevers toe. “Ik houd niet meer van blauwe luchten”, zei Rehman, die gewond raakte door granaatscherven bij de aanval. “Mijn voorkeur gaat nu uit naar een grijze lucht. De drones vliegen niet als de lucht grijs is.” De grootmoeder van Zubair Rehman is één van de duizenden mensen die gedood werd bij geheime Amerikaanse droneaanvallen sinds 2004.
Ondanks dat wij in een mediatijdperk leven, zijn er weinig registraties van de droneoorlog en de slachtoffers die hij maakt.

Blue Sky Days-droneproject door Tomas van Houtryve

Tomas van Houtryve: “Ik besloot mijn camera aan een kleine drone te bevestigen en heel Amerika rond te reizen. Daarmee fotografeer ik gebeurtenissen die nu de doelwitten zijn geworden van buitenlandse luchtaanvallen, zoals bruiloften, begrafenissen of andere gelegenheden waar grote groepen mensen zijn. Ik heb honderden aanvalsrapporten gelezen die door mensenrechtenorganisaties en onderzoeksjournalisten zijn opgesteld. Zo kon ik mijn eigen lijst met ‘doelen’ opstellen.

Blue Sky Days-droneproject door Tomas van Houtryve

Halverwege mijn onderzoek won de Electronic Frontier Foundation een rechtszaak over Freedom of Information Act (wet op vrijheid van informatie). Deze dwong de FAA zijn gegevens over binnenlandse dronevluchtautorisaties vrij te geven. Op een kaart waren alle dronevluchtzones verspreid over heel Amerika aangegeven. “Specifieke droneactiviteiten werden onthuld, ter ondersteuning van kritische rechtshandhaving.’ Andere gegevens werden gemarkeerd als ‘onbekend’. Ik breidde mijn eigen lijst uit met vluchten op basis van deze FAA-gegevens, en stuurde mijn camera laagscherend over gevangenissen, olievelden en de Amerikaans-Mexicaanse grens.

Blue Sky Days-droneproject door Tomas van Houtryve

Het fundament van mijn werk is het geloof dat menselijke activiteit steeds absurder en gevaarlijker wordt naarmate we onze empathie uit het oog verliezen. Ik stem in met Albert Camus die zei: “De overheid heeft per definitie geen geweten.”

Blue Sky Days-droneproject door Tomas van Houtryve

Dit project is gerealiseerd met de steun van de Getty Images Grants for Editorial Photography en Harper’s Magazine. Ontdek meer over de Getty Images Grants for Editorial Photography-website    Over Tomas van Houtryve Tomas van Houtryve, in eerste instantie een filosofiestudent, ontdekte zijn belangstelling voor fotografie toen hij deelnam aan een buitenlands programma in Nepal. Bij zijn afstuderen in 1999 werd hij ingehuurd door de Associated Press en in Latijns-Amerika gestationeerd. Tomas verliet AP in 2003 om zich op grootschalige projecten te concentreren, te beginnen bij de Maoïstische rebellen in Nepal. De resulterende foto’s van de greep naar de macht verdiende brede erkenning, waaronder de Visa pour l’Image-Perpignan-prijs voor jonge fotografen en de Bayeux-prijs voor oorlogscorrespondenten. In 2006 werd Tomas uitgeroepen tot één van de 30 veelbelovende fotografen van PDN. In 2008 werd hem een Alicia Patterson Journalism Fellowship toegekend en in 2010 werd hij benoemd tot POYi Photographer of the Year. Tomas zijn eerste monografische boek ‘Behind the Curtains of 21st Century Communism’ werd in het voorjaar van 2012 gepubliceerd. Het zeven jaar lopende project documenteerde het leven in de laatste landen waar de Communistische Partij aan de macht is gebleven: Noord-Korea, Cuba, China, Nepal, Vietnam, Laos en Moldavië. De serie won de 2012 POYi World Understanding Award. Solotentoonstellingen van het werk van Tomas hebben plaatsgevonden in Parijs, New York, Spanje en Italië. Paradoxaal genoeg onderscheiden veel van zijn foto’s zich van intense politieke acties door hun intimiteit. Foto’s en artikelen van Tomas verschijnen regelmatig in publicaties wereldwijd, waaronder TIME, The New York Times, Newsweek, Le Figaro Magazine, Le Monde, The Independent Magazine, GEO, Stern, Smithsonian, Foreign Policy en National Geographic. Tomas is lid van de VII Photo Agency.