Als de naam Ricardo Laganaro u nog niet bekend in de oren klinkt, staat dat op het punt te veranderen. Laganaro werkte bijna 20 jaar lang achter de schermen, hij begon zijn loopbaan in postproductie voor live-action en animatiefilms voordat hij zich toelegde op het regisseren en overzien van 3D en special effects voor één van de grootste productiemaatschappijen van Brazilië.
Inmiddels is hij bekend geworden als de man achter de meest bekeken 360-graden video ter wereld en een absolute pionier op het gebied van virtual reality films.

“Dit is de grootste revolutie sinds de uitvinding van de televisie,” aldus Laganaro. “Het begin van een geheel nieuw medium.” Laganaro is één van de tien filmmakers die op uitnodiging van Oculus Story Studio een Virtual Reality documentaire mag maken, die in januari in première gaat op het Sundance Film Festival. Hij vertelt Getty Images over de wondere wereld van virtual reality en wat het medium kan betekenen voor de toekomst van storytelling.

Goed geconstrueerde verhalen en content hebben een enorme impact, ongeacht het medium dat wordt gebruikt. Wat maakt virtual reality zo bijzonder?

Met VR bekijk je niet alleen de content. Je zit er middenin. Je zou het een teleportatiemachine kunnen noemen in plaats van een scherm. Wanneer je een boek leest en de tekst je raakt, dan dompel je je volledig onder in die wereld. Maar lezen spreekt het intellect aan en VR is veel directer.
De film die je bekijkt kan je heel erg raken, maar zodra je telefoon een geluidje maakt ben je afgeleid. Zo zijn er talloze mogelijkheden om je aandacht te verliezen. Het kost altijd weer even om opnieuw in het verhaal te komen. Als je je echt probeert te focussen en je je aangetrokken voelt tot de content, dan kun je je volledig onderdompelen.

Hoe werkt dat onderdompelen bij VR?

Virtual reality is met niets te vergelijken omdat het zo ongelofelijk direct is. Ook wanneer je daar geen zin in hebt. Als je een horrorfilm kijkt in VR, moet je jezelf constant vertellen dat wat je ziet niet echt is. Maar zolang je alleen maar beangstigende dingen om je heen ziet, zul je natuurlijk angstig zijn.

 

 

Je kunt er niet van wegrennen, je wordt gedwongen in die wereld te blijven. Het spreekt de zintuigen aan en niet het intellect. Bij VR hoef je niet te denken om te kunnen voelen, daarom heeft het zoveel meer impact op de kijker en daarom zijn er zoveel meer mogelijkheden voor de content.

Kun je hier een voorbeeld van geven binnen je eigen werk?

Voor het Braziliaanse Museum of Tomorrow heb ik een film gemaakt met de titel Cosmos. Toen ik bezig was met het script, bedacht ik een scène waarbij de kijker in een vulkaan staat en lava langs de muren ziet stromen. Het team dacht dat dit stuk te saai zou worden. Ik zei dat het saai zou zijn wanneer het alleen op het scherm zou gebeuren, maar dat het een heel ander verhaal zou zijn wanneer de kijker middenin de vulkaan geplaatst zou worden. Toen het project eenmaal klaar was, bleek de halve minuut met stromende lava de meest krachtige scène van de hele film te zijn.

Verwacht je dat de opwinding af zal nemen zodra VR gemeengoed wordt?

Toen de filmwereld nog in haar kinderschoenen stond, werden er hele eenvoudige films gemaakt die toch sterke reacties opriepen bij het publiek. Simpelweg omdat het voor iedereen nieuw was. De kijker zag een [Lumière brothers’] trein naderen en werd doodsbang. Dat was toentertijd gewoon genoeg. Maar zodra filmmakers zich begonnen te ontwikkelen op het gebied van verhalen vertellen, vergaten mensen de gimmick en richtte het publiek zich op het verhaal. Met VR zal het hetzelfde gaan.

Arrival of A Train

Hoe zorgen we ervoor dat dat moment dichterbij komt?

Eerst moeten verhalenvertellers en filmmakers het potentieel van VR zien en verhalen vertellen die niet alleen werken omdat het medium VR is. Als we willen dat deze technologie mainstream wordt, moeten we mensen ervaringen geven die ze met geen enkel ander medium kunnen opdoen zodat ze meer willen.

Welke grenzen kunnen VR ervoor behoeden mainstream te worden?

In technisch opzicht moet er nog veel gebeuren. De resolutie is nog niet hoog genoeg en de audio blijft ver achter bij het beeld. Dat laatste is ontzettend belangrijk voor dat gevoel van volledige onderdompeling. We hebben nog niet de juiste microfoons om die audio op te nemen. De tools zijn er nog niet klaar voor, maar zodra de kwaliteit verbetert zal iedereen de potentie van VR inzien. Ik verheug me op de lancering van PlayStation VR in de VS. Dat is het eerste moment waarop VR mainstream wordt.

Voor het publiek is het nu nog te lastig om de content te consumeren. Mensen zijn nog niet in het bezit van de brillen waarmee ze VR kunnen bekijken, en daarom zijn 360° video’s nu erg in trek.

Hoe zijn 350° video’s te vergelijken met VR?

Het zijn verschillende niveaus van ervaren. Eerst hadden we een 2D flatscreen, toen de grotere schermen (die hun weerslag hadden op de content), vervolgens 3D, 360° video’s en nu VR. De ervaring wordt steeds intenser. 360° video is een heel intens medium dat waarschijnlijk niet voor altijd zal bestaan, maar nu is het een belangrijk middel waarmee mensen gewend raken aan dit soort content.

Jouw eerste ervaring met 360° video’s was enorm vruchtbaar. Kun je iets meer vertellen over dat project?

Toen Facebook hun 360-player lanceerde, waren we bezig een clip te produceren voor een Braziliaanse popartiest. Voor de onthulling voerden we een maand lang campagne waarmee we het publiek vertelden dat we bezig waren met het maken van een nieuw soort videoclip die ervoor zorgde dat ze hun telefoon moesten bewegen en hun hoofd moesten draaien.

 

 

Zo hebben we mensen geleerd 360° video’s te bekijken. In de comments bedankten de kijkers ons, omdat we hen een nieuwe manier hadden geleerd om hun telefoon te gebruiken.
Toen de clip verscheen, wilde iedereen die bekijken al waren ze nog niet bekend met het medium. De meeste liefhebbers hadden nooit eerder een 360° video bekeken, maar het werd een ongelofelijk succes. Iedereen wilde het zien omdat het nieuw en anders was, maar ze er wel toegang toe hadden. Ze hoefden geen nieuw apparaat aan te schaffen om de content te bekijken.

De clip werd de meest bekeken 360° video op Facebook. Wat is de grootste les die je daarvan hebt geleerd?

Na het succes van die video heb ik veel gesprekken gehad met de grootste players die 360° video’s helemaal niet hadden overwogen, maar zich alleen richtten op VR. Maar niemand heeft nog beschikking tot de juiste apparatuur om VR te kunnen bekijken. Ondertussen hebben wij iets gemaakt dat door 18 miljoen mensen is bekeken. Het is nu zaak om het publiek te laten weten dat ze hun mobiele apparaten op nieuwe manieren kunnen gebruiken.

Denk je dat VR in de toekomst dé manier wordt om verhalen de vertellen?

VR zal één van de manieren worden om verhalen te vertellen, maar we moeten eerst goede content creëren. Het zal uiteindelijk niet om één medium draaien, mensen halen hun content van heel veel verschillende apparaten. Ik denk dat dat de toekomst is. VR zal uiteindelijk één van de media worden die we consumeren. Wanneer het publiek uiteindelijk een goede film ziet in VR, een ervaring die met geen andere te vergelijken is, zal alles veranderen.

 

Ontdek een intense visuele ervaring met 360˚ video’s van Getty Images of lees meer over de lancering van de Getty Images Virtual Reality Group.