Het is geen geheim dat de sportwereld een mannenwereld is. Er zijn al veel stappen in de goede richting gezet en vrouwen hebben meer te zeggen dan ooit tevoren, zoals de recente rechtszaak van het vrouwenvoetbalteam van de VS dat streed voor gelijke lonen aantoont. Toch is er nog een lange weg te gaan. Zo was in 2015 nog maar 26% van de vicepresidenten van de WNBA vrouw en bestond het het bestuur van het IOC maar voor 26,7% uit vrouwen. Het moge duidelijk zijn dat vrouwen in de sportwereld nog steeds ondergerepresenteerd zijn.

Sportmarketeer Janey Marks heeft dergelijke obstakels nooit een rol laten spelen, al begon ze haar carrière in een tijd waarin vrouwen het nog lastiger hadden. Haar gedrevenheid en arbeidsethos hebben haar niet alleen verzekerd van een plek in de wereld van sportmarketing, ze hebben er ook voor gezorgd dat ze in 2015 werd benoemd tot Game Changer door Sports Business Daily.

In haar rol van Senior Director Olympics en Strategic Alliances bij Getty Images, heeft Marks de verantwoordelijkheid voor de zakelijke sponsorovereenkomsten met bedrijven als Yahoo!, Fox Sports, Visa, Oakley, P&G en McDonald’s. Daarnaast onderhoudt ze het strategische partnerschap met het IOC van de Verenigde Staten, de Tennisbond van de VS, de Amerikaanse Tennisbond voor vrouwen en de Association of Tennis Professionals World Tours. In die hoedanigheid kan ze niet alleen haar ervaring op het gebied van sportmarketing gebruiken om haar klanten te voorzien van content, ze kan ook volop genieten van haar liefde voor sport.

JM-USAHouse2-13-14
Marks bij het Olympische huis van de VS bij de Spelen van 2014 in Sochi

 

Het kantoor van Marks functioneert als een soort prijzenkast. De ruimte barst van de Olympische speldjes en op haar prikbord prijken Olympische ID badges. In het midden van de kamer, krijgt het portret van Marks met de Olympische zwemkampioen Michael Phelps alle aandacht. Maar deze souvenirs van de maar liefst 10 Olympische Spelen die ze inmiddels met Getty Images heeft bijgewoond zijn meer dan herinneringen, ze herinneren Marks aan haar eigen weg naar de top.

Marks startte haar professionele carrière in de jaren ’70 toen een vriendin haar voorstelde aan Billie Jean King en de tennisheldin haar inhuurde om te helpen met het marketen van het World Team Tennis. Vervolgens werkte Marks met grote merken als Budweiser en Speedo, waarbij ze zich richtte op hun marketingcampagnes voor sportevenementen. Ze was de eerste vrouwelijke general manager en director of marketing van de Association of Volleyball Professionals, de professionele beachvolleybalcompetitie van de VS.

DTP NOTE: text does not appear in the source
Marks met Billie Jean King (L) en Ilana Kloss (R) bij het openingsfeest van de US Open

Gedurende haar lange carrière leerde ze hoe belangrijk het als marketeer is om een emotionele band te creëren tussen merken en klanten. “Binnen de marketing is het mijn rol om een plek te creëren voor een merk, of dat nu gebeurt door middel van logo’s, merkbekendheid op t-shirt en race-shirts, of voor producten bij de finish en prijsuitreikingen,” aldus Marks. “Het is zaak om een merk via verschillende kanalen naar een hoger niveau te tillen.’

Op dit moment richt Marks zich op de Olympische Spelen in Rio waar meer dan 100 medewerkers van Getty Images aanwezig zullen zijn om alles vast te leggen. “Getty Images zal meer dan 1.5 miljoen beelden vastleggen in 16 dagen tijd,” aldus Marks. “Het gaat om prachtige verhalen. Geweldige, unieke momenten. Het is de verantwoordelijkheid van mijn team van fotografen om in contact te komen met de verschillende sponsors van de Olympische Spelen en erachter te komen welke ondersteuning ze nodig hebben.”

 Een aantal van de sponsorovereenkomsten die Marks’ team heeft vastgelegd tijdens de Olympische Spelen van 2012 in Londen.

Voor Marks draait haar werk bij Getty Images niet alleen om het ondersteunen van deze sponsordeals. Het gaat om iets groters – het vastleggen van geschiedenis en het vieren van de schoonheid van sport. “Ik heb het geluk dat ik mijn passie voor sport kan combineren met mijn werk,” zei ze. “Dat is een enorme zegen.”

Mis dit jaar niets van de Olympische actie dankzij Getty Images en volg ons op Instagram, Twitter en Snapchat (gettyimages) voor live updates