“Als sportfotograaf moet je ongelofelijk alert zijn en uit iedere situatie het beste beeld halen.”

Matthias Hangst won verschillende awards voor zijn opmerkelijke werk. Voor dit adembenemende beeld van een duiker in volle vlucht tijdens het Wereldkampioenschap zwemmen in Kazan, ontving hij naast verschillende andere onderscheidingen de eerste prijs bij de prestigieuze Sven Simon Awards.

“Deze foto nam ik vorig jaar gedurende het Wereldkamioenschap zwemmen in Kazan, Rusland. Klifduiken is een relatief nieuwe sport die dankzij Red Bull enorm populair is geworden, en het is sinds een aantal jaar een officieel wedstrijdonderdeel. Deze extreme sport, vol gevaarlijke, acrobatische sprongen, is geweldig om naar te kijken en biedt ongelofelijke mogelijkheden voor mij als fotograaf.

Voor deze wedstrijd was er langs de Kazanka rivier een toren met een stalen frame gebouwd. De mannen springen van 27 meter hoogte, de vrouwen vanaf 20 meter. Voor een fotograaf is het lastig de bewegingen van de duikers te voorspellen. Op deze hoogte maken ze niet teveel draaiingen omdat ze dan hun gevoel voor oriëntatie kunnen verliezen. Vanwege veiligheidsredenen moeten de duikers het water met hun voeten naderen zodat hoofdverwondingen worden voorkomen.

Toen ik een uur voor het event het terrein bereikte, moest ik snel bedenken welk uitgangspunt ik zou gebruiken voor het vastleggen van dit ongebruikelijke spektakel. Ik koos voor drie posities: vanaf de boot, vanaf de toren en vanaf de waterkant. Het vergt een goed gevoel voor timing om alledrie de plekken in de gaten te houden.

Eerst besteeg ik de toren en installeerde daar mijn op afstandbestuurbare camera, die ik kon bedienen met een radiosignaal. Met deze camera kon ik de duikers vastleggen op het moment dat ze na hun sprong hoog boven de stad stonden.

Toen bekeek ik het weer en realiseerde me dat ik vanaf de waterkant een prachtig uitzicht zou hebben op de duikers. Het idee voor deze foto was dat ik een elegante pose zou vangen die perfect zou passen bij de wolkenformatie op de achtergrond. Als het die dag had geregend, had ik voor een heel andere compositie gekozen. Als sportfotograaf moet je ongelofelijk alert zijn en proberen uit iedere situatie het beste beeld te halen.

Wat ik mooi vind aan dit beeld is dat het de toeschouwer een idee geeft van de ongelofelijke hoogte waar de duikers vanaf springen. Een hoogte die ze in staat stelt gedurende twee of drie seconden te vliegen voordat ze het water raken met een snelheid tot 90 kilometer per uur.
Na het schieten van deze foto ben ik snel op een boot gestapt en heb ik de duikers gefotografeerd met het indrukwekkend Kremlin op de achtergrond. De bijzondere setting geeft deze beelden een surrealistisch karakter.

Op dit moment bereid ik me voor op het vastleggen van de Olympische Spelen in Brazilië. Ik heb de Werelkampioenschappen voetbal in 2014 bijgewoond met het team van Getty Images en ik kan niet wachten om weer bij een topevenement aanwezig te zijn.”

Klik hier voor Matthias Hangst’s beste werk.

 

Genoot u van dit artikel? U kunt zich hier aanmelden voor onze nieuwsbrief zodat u regelmatig updates ontvangt over hedendaagse trends, tips en achtergrondartikelen.