“Het begon te regenen en alle fotografen riepen ‘haal die paraplu weg, haal die man weg,’ omdat het hun shot verziekte. Maar voor mij maakte die paraplu het shot compleet.”

— Getty Images-fotograaf Gareth Cattermole over zijn foto van actrice Reese Witherspoon in de regen

De in Londen gevestigde Gareth Cattermole maakt deel uit van het entertainmenteam bij Getty Images. Hij is gespecialiseerd in modefotografie en portretten. Al meer dan 12 jaar schiet hij voor Getty Images beelden op grote evenementen, van de Fashion Weeks (Londen, Parijs, Berlijn en New York) tot filmfestivals (Cannes, Rome, Venetië, Dubai en Londen). Daarnaast heeft hij de MTV Awards, The Brits en de BAFTAs op de gevoelige plaat gevangen. Gewapend met zijn camera reist Gareth de hele wereld over.

Gareth introduceerde en ontwikkelde de beeldcollectie ‘alternative view’ van Getty Images. Hij schiet de beelden vanuit een creatieve positie, en past postproductietechnieken toe om een verbazingwekkend beeld te creëren dat een geheel nieuwe blik op een iconisch evenement biedt.

 

Hoe bent u uw loopbaan als fotograaf begonnen?
Ik was totaal niet leergierig op school. Ik hield van kunst en buitenspelen. Stilzitten in de schoolbanken en studeren is iets waar ik nooit goed in ben geweest. Ik raakte enorm gefrustreerd bij vrijwel alle vakken. Kunstvakken trokken echter wel mijn aandacht, vooral toen mijn leraar fotografie introduceerde.

Ik ging verder met een studie van BTEC aan het West Herts College in Watford. In mijn laatste jaar gaf mijn vader me een exemplaar van de British Journal of Photography ​. Hierin zag ik een advertentie voor celebrityfotografen bij ‘Big Pictures‘. De advertentie sprak mij niet direct aan, maar mijn vader en moeder zeiden allebei: ‘Soms moet je dingen doen die je niet wilt doen, om te komen waar je wilt zijn.’ Dus ging ik solliciteren. Ik was erg jong en had totaal geen ervaring, maar ze belden me gelijk terug en boden me de baan aan. Ik blijf ze altijd dankbaar voor mijn eerste doorbraak. Het enige wat ik wilde was elke dag foto’s maken.

Ik ben ongeveer drie jaar bij ze gebleven, Ik heb veel gereisd en heb op die manier veel geleerd als paparazzifotograaf. Daar schaam ik me op geen enkele manier voor. In 2002 heb ik de overstap gemaakt naar Getty Images, nadat ze me benaderd hadden.

Had u mentors aan het begin van uw carrière  en wat heeft u van hen geleerd?
Ik heb een paar mentors gehad gedurende mijn carrière, maar de twee belangrijkste waren MJ Kim en Andy Zakeli​. Allebei uitzonderlijke fotografen. Andy en ik werkten al samen toen ik bij Big Pictures fotografeerde. Hij leerde mij omgaan met de frustraties van het werk en hoe ik nadelen in voordelen kan omzetten. Hij is gedurende mijn hele carrière een grote steun geweest. Naar mijn mening is hij een van de beste fotografen van Australië.

MJ Kim was senior fotograaf bij Getty. Met zijn kennis en ervaring heef hij mij veel geleerd:  van belichting en technische aspecten tot het omgaan met klanten. Toen hij zich aansloot bij Getty, nam hij me echt onder zijn hoede. We reisden en werkten samen over de hele wereld. Van hem heb ik geleerd hoe belangrijk sociale vaardigheden zijn voor een fotograaf.

Daarnaast spelen mijn ouders een belangrijke rol. Zij hebben me altijd gesteund. Gedurende mijn carrière was het niet altijd eenvoudig. Zonder al deze mensen zou ik niet zijn waar ik nu ben.

Welke belangrijke lessen heeft u in het begin van uw carrière geleerd?
Ik begon als paparazzifotograaf, dus al mijn lessen in het begin waren op dat werk toegespitst. Het maken van de foto is niet het moeilijkste gedeelte. Het is van groot belang om de juiste positie in te nemen om de foto’s te kunnen maken. Daarnaast moet je leren om onopvallend foto’s te maken. Dit verhoogt de kwaliteit. Ik heb mij nooit geschaamd voor wat ik deed omdat ik deze vaardigheden tot op de dag van vandaag kan toepassen. Als ik fotografeer achter de schermen, dan probeer ik in de omgeving op te gaan en niet gezien te worden. Zo komen de beelden oprechter en ongedwongen over.

Ik heb ook geleerd dat het advies van mijn ouders klopt: soms moeten we werk verrichten wat ons aanvankelijk minder aanspreekt om te komen waar we willen zijn.  Toen ik jong was droomde ik er nooit van om paparazzifotograaf te worden. Toch heb ik mijn kans gegrepen en dit bleek uiteindelijk mijn doorbraak als fotograaf te zijn. Met behulp van digitale camera’s en social media is tegenwoordig iedereen een fotograaf. Vroeger was dat anders. Aan het begin van mijn carrière moest ik met een geprint portfolio langs potentiële opdrachtgevers op zoek naar werk.  Bij toeval kreeg ik meteen bij het eerste solliciatiegesprek een baan aangeboden.

Loop niet te hard van stapel en neem als beginnend fotograaf de tijd. Leer het vak van mensen die meer ervaring hebben. Besef je ook goed dat bescheidenheid en het tonen van respect je op den duur het meest opleveren.

Welk advies kreeg u toen u begon, dat u steeds is bijgebleven?
Het belangrijkste advies dat ik ooit heb gekregen, is van MJ Kim. Hij heeft mij altijd geleerd dat het om meer draait dan puur en alleen de foto’s maken. Mij is altijd bijgebracht dat een succesvolle carrière maar voor 30% bepaald wordt door de foto’s zelf. De andere 70% is volledig operationeel. Je kunt de meest fantastische fotograaf ter wereld zijn, maar als je niet met mensen om kunt gaan of als je geen backstagetoegang krijgt bij modeshows, dan kun je de foto’s simpelweg niet schieten. Het opbouwen van een sterk netwerk is essentieel. Fotografen dienen te beseffen dat het om meer draait dan het werk dat zij produceren. Als mensen jou als persoon waarderen, dan verdien je de toegang die je nodig hebt.

Heeft u nog steeds het gevoel dat u dingen leert op dit punt in uw carrière?
Ik leer elke dag. MJ zei altijd dat we als fotografen nooit klaar zijn met leren. Als we echt succesvol willen zijn, dan moeten we blijven leren.

MJ is nog altijd mijn belangrijkste mentor. Als ik advies nodig heb, dan staat hij altijd voor mij klaar.  Hij woont nu in LA, maar we spreken elkaar regelmatig. Ik vind het internet ook een geweldige bron. Het bekijken van video’s op YouTube en het lezen van blogs helpen mij de nieuwste technieken en ontwikkelingen in kaart te brengen. Daarnaast kijk ik soms documentaires en interviews met fotografen om inspiratie op te doen.

We moeten op de hoogte blijven van nieuwe technieken en processen om onszelf en ons werk verder te ontwikkelen. Binnen Getty Images  heb ik nog steeds een aantal mentors. Zij helpen mij allemaal op diverse manieren.


 

Bekijk de nieuwste beelden van Gareth Cattermole op Getty Images

 

Bezoek voor meer informatie: garethcattermole.com