Paolo Marchetti spenderade tre månader med Italienska skinheads innan han fick förtroendet att ta bilder av dem.

Souvid Datta bearbetade sina källor i tre år och bråkade i åtta timmar för att få fotografera ett hemligt hus där kidnappade flickor hålls gömda på väg till Calcuttas bordeller.

Giulio Di Sturco spenderade åtta år längst med Ganges genom Indien och Bangladesh, för att få tillgång till fabriker och kemisk industri och med bilder visa hur extremt förorenad floden blivit.

Tre fotojournalister och tre viktiga historier som dokumenterar politiska, sociala och miljöfrågor. De kanske äger rum hundratals eller tusentals mil från dig, men de är avgörande för människan och vår överlevnad på den här planeten.

Men trots frågornas kritiska natur är det idag svårare än någonsin för fotojournalister att få medel för den här typen av jobb, på grund av det skiftande media- och tekniklandskapet.

Marchetti, Datta och Di Sturco vann Getty Images Editorial Grants 2012, 2015 respektive 2014, vilket gav dem de ekonomiska förutsättningarna att slutföra sina viktiga projekt. Och det har givit resultat; Marchettis ”Fever” om fascism i fem länder har hyllats världen över, Dattas projekt ska just ges ut och Di Sturcos ”Ganges: Death of a River” kommer släppas som bok senare i år. Det här betyder att deras arbete kan nå många fler, inspirera och skapa förändring som kan göra världen till en bättre plats.

”Verkligheten är komplex”, sa Marchetti nyligen från Visa Pour L’Image, världens viktigaste festival för fotojournalistik (som sponsras av Getty Images). ”Vi måste anstränga oss för att se genom alla lager. Bara på så sätt kan vi analysera vad som händer runt omkring oss och lämna ett arv till den yngre, sköra generationen.”

Han har rätt.

 

Europeiska Fascister – bakom ridån

Hundratals besökare på the Nazi Rock concert i Rom, maj 2013. Foto av Paolo Marchetti, vinnare av Getty Images Editorial Grant 2012
Hundratals besökare på the Nazi Rock concert i Rom, maj 2013. Foto av Paolo Marchetti, vinnare av Getty Images Editorial Grant 2012

Marchettis mål med ”Fever” var att utforska vrede genom att illustrera hur känslan tar sig uttryck i politiken, hos olika socioekonomiska klasser. Han påbörjade projektet i sitt hemland Italien och utvidgade sedan berättelsen till Tyskland, Ungern, Finland och Spanien.

”Jag har alltid intresserad mig för Fascism även om min kulturella bakgrund är den motsatta”, säger Marchetti och minns att han redan som barn stötte på fascistiska filosofier och våldsamt språk, i skolan och på gatorna.

”Samtidigt ville jag få en större förståelse för varför. …Vad triggar igång vreden?”

 Atte, 33, skinhead från Helsingfors, Finland, på bussen den 20 juli, 2013. Foto av Paolo Marchetti, vinnare av Getty Images Editorial Grant 2012.
Atte, 33, skinhead från Helsingfors, Finland, på bussen den 20 juli, 2013. Foto av Paolo Marchetti, vinnare av Getty Images Editorial Grant 2012
På kyrkogården "Prima Porta" i Rom, 19 maj, 2013. "SPQR Skins" samlas för att hylla minnet av en kamrat som dött några år tidigare.   Foto av Paolo Marchetti, vinnare av Getty Images Editorial Grant 2012
På kyrkogården ”Prima Porta” i Rom, 19 maj, 2013. ”SPQR Skins” samlas för att hylla minnet av en kamrat som dött några år tidigare. Foto av Paolo Marchetti, vinnare av Getty Images Editorial Grant 2012

Han gick in i projektet utan att döma, vilket skapade en ofiltrerad bild av rasism och fascism i Europa. Resultatet är en visuell varning som illustrerar hur lätt vrede kan spridas under politisk täckmantel.

”Getty Images Grant var mitt internationella genombrott”, säger Marchetti. ”Mitt liv har förändrats fullständigt. Det gav mig möjligheten att arbeta utomlands.”

 

Barnhandel i Indien – den sjuka hemligheten

Beauty, 16, kommer till bordellen med sin stamkund eller "Babu." Foto av Souvid Datta, vinnare av Getty Images Editorial Grant 2015
Beauty, 16, kommer till bordellen med sin stamkund eller ”Babu.” Foto av Souvid Datta, vinnare av Getty Images Editorial Grant 2015

Ett annat orubbligt arbete är det Datta gör i Indien.

När han gav sig in i sitt första projekt ”Sonagachi”, som syftade till att humanisera kvinnor och barn i Calcuttas red light district, upptäckte Datta skakande statistik: Förra året försvann 14 000 barn i den Indiska delstaten Västbengalen, de flesta genom kidnappning och/eller barnäktenskap.

Dattas mål var att, genom sitt arbete, zooma ut från själva bordellerna och istället fokusera på de sociala och ekonomiska problem som driver denna epidemi i Indien.

Han spenderade tid med polisen, icke-statliga organisationer och familjer i lantliga byar som kanske aldrig får se sina barn igen – och till slut lyckades han fotografera ett hus som tjänar som ”grooming center”, där barnen hålls i veckor innan de hamnar på bordellerna.

”Jag visste inte vad jag skulle förvänta mig på vägen dit”, säger han. ”… Det var psykiskt utmattande.”

Pinki, 17, kramar en äldre kund och grimaserar.   Foto av Souvid Datta, vinnare av Getty Images Editorial Grant 2015
Pinki, 17, kramar en äldre kund och grimaserar. Foto av Souvid Datta, vinnare av Getty Images Editorial Grant 2015
Bordellen vaknar sent efter en lång natt.  Beauty, 16, vaknar och dottern till en lokal sexarbetare kommer förbi för att sätta upp hennes hår. De här barnen går oftast inte i skolan och de utsätts för gatuvåld, utnyttjande och manlig aggression redan i ung ålder.  Foto av Souvid Datta, vinnare av Getty Images Editorial Grant 2015
Bordellen vaknar sent efter en lång natt. Beauty, 16, vaknar och dottern till en lokal sexarbetare kommer förbi för att sätta upp hennes hår. De här barnen går oftast inte i skolan och de utsätts för gatuvåld, utnyttjande och manlig aggression redan i ung ålder. Foto av Souvid Datta, vinnare av Getty Images Editorial Grant 2015

Datta spenderade tid med en polisenhet som jobbar med människohandel. Han blev imponerad över deras engagemang, men bestört när han insåg hur pass underbemannade de var. Trettiotre poliser fick uppgiften att hitta tusentals försvunna barn.

”Det här är en sådan historia som kräver att man är på plats ett tag”, säger Datta i en intervju under Visa Pour L’Image. ”Stipendiet hjälpte mig att träffa rätt personer och utveckla relationer som öppnade dörrar.”

 

Ganges svarta vatten

Kryssningsfartyg i Dhaka, Bangladesh, i Gangesflodens förorenade vatten.  Foto av Giulio Di Sturco, vinnare Getty Images Editorial Grant 2014
Kryssningsfartyg i Dhaka, Bangladesh, i Gangesflodens förorenade vatten. Foto av Giulio Di Sturco, vinnare Getty Images Editorial Grant 2014

Efter att ha flyttat till Indien 2009 började Sturco började fota Ganges. Han upptäckte att floden kunde fungera som en effektiv visuell metafor för Indiens pågående förändring – ekonomiskt, politiskt och socialt. Resultatet blev en närbild av extrem övergödning, där fabriker dumpar kemiskt avfall bara kilometer från platser i floden där folk badar av religiösa skäl.

Efter att ha fått stipendiet kunde Di Sturco följa hela Ganges och berätta flodens historia även i grannlandet Bangladesh.

En vecka före jul fick jag ett samtal om ett pågående oljespill i Sunderbans, Bangladesh. Olyckan skedde i ett delfintätt område i en skyddad del av floden.  Jag förstod att det här var nyheten som skulle sluta cirkeln i projektet och åkte direkt till Bangladesh.  När jag kom dit hade det mesta av oljan redan sanerats bort från vattnet, men det fanns en hel del rester kvar på växtligheten kring flodbanken.  Fiskarna hade delat in sig i små grupper och hjälpts åt med saneringen.  Jag reste längst floden i en vecka och besökte de intilliggande byarna.  Det var inte ett stort spill, men effekterna var förödande.  Jag fick veta att oljan hade absorberats av jorden, vilket kommer påverka växtligheten på ett dramatiskt sätt.  För mig är Sunderbans ett talande exempel på hur människan förstör Ganges. Platsen är orörd på grund av rädslan för de Bengaliska tigrarna och det är fysiskt omöjligt att ta sig längre in i området och bebygga det - men det förstördes av ett klantigt misstag. Foto av Giulio Di Sturco, vinnare Getty Images Editorial Grant 2014
Följderna av ett oljespill i Ganges, i regionen Sunderbans i Bangladesh. Foto av Giulio Di Sturco, vinnare Getty Images Editorial Grant 2014

 

Fiskare sanerar Ganges efter ett oljespill i Sunderbans, Bangladesh.  Trots att detta var ett jämförelsevis litet spill hade det förödande effekter för floden och dess omgivande växtlighet. Foto av Giulio Di Sturco, vinnare Getty Images Editorial Grant 2014
Fiskare sanerar Ganges efter ett oljespill i Sunderbans, Bangladesh. Trots att detta var ett jämförelsevis litet spill hade det förödande effekter för floden och dess omgivande växtlighet. Foto av Giulio Di Sturco, vinnare Getty Images Editorial Grant 2014

”Allt det som skedde i floden i Indien hände även i Bangladesh, men 10 gånger så mycket,” säger Di Sturco. I Dhaka, till exempel, upptäckte han att floden var helt död i ungefär 7 kilometer.

”Det finns inga fiskar, inga växter, ingenting”, säger han. ”Vattnet är svart.”

Tack vare stipendiet kunde Di Sturco göra tre resor till Bangladesh för att slutföra sitt projekt – ett viktigt sådant med tanke på att Ganges på grund av klimatförändringarna förväntas vara en säsongsflod redan år 2025.

”Delen i Bangladesh är lika viktig som del i Indien”, säger han.

 

Fler berättelser

På årets Visa Pour L’Image utnämndes fem nya vinnare av Getty Images Editorial Grant som alla visade upp delar av sitt arbete:

  • Sergey Ponomarev fokuserar på invandrare och flyktingar från Mellanöstern och Afrika;
  • Katie Orlinsky utforskar klimatförändringarnas effekter på Alaskas urinvånare;
  • Mary Frances Calvert ger en bild av amerikanska militärer som överlevt våldtäkter och tvingas sluta sina tjänster.
  • Jonathan Torgovnik visar hur Afrikanska flyktingar söker ett bättre liv i Sydafrika under hårda förhållanden; och
  • Kirsten Luce dokumenterar människo- och droghandel längst den Mexikanska gränsen.

Gemensamt för berättelserna är att de handlar om komplexa situationer, som måste utforskas på djupet.

Då är tiden en avgörande faktor.

 

Vill du se mer stark fotojournalistik från Getty Images? Kolla in vår reportageblogg