”Ibland ser vi de små detaljerna först när vi tagit en bild.”

Ugglan avbildas nästan alltid med vidöppna ögon och frågvis blick, men fotografen Tim Flach valde en annan väg.

Hans mål var att skapa ett porträtt som skiljer sig från den kloka fågel vi känner till från fablernas värld. En liten, men ack så viktig, detalj blev avgörande för att ändra berättelsen: ett slutet ögonlock.

”Jag ville inte ta en förutsägbar bild av en stor, brunögd uggla som stirrar på betraktaren”, säger han. ”Den hade säkert vackra ögon, men en blinkning kändes mer intressant.”

Ugglan är bara ett av många fascinerande djur som Flach avbildat i bildserien ”More Than Human”, där han utforskar hur vi tenderar att karaktärisera djur genom att förse dem med olika egenskaper.

”Jag har alltid varit intresserad av hur vi avbildar djur. Jag fascineras av hur vi antropogoliserar djuren och berättelserna vi skapar om dem”, säger han. ”Ugglan har blivit en symbol för klokhet och frågvishet, men är inte ett särskilt smart djur. Det är intressant att metaforen säger det motsatta.”

Att fotografera djur är oförutsägbart. Flach, Prestige-fotograf på Getty Images, har därför lärt sig att jobba med ett öppet sinne. A och O är att vara beredd när de oväntade ögonblicken dyker upp, säger han.

”Detaljer du först inte lägger märke till påverkar ofta din fantasi i större utsträckning än sådana som är uppenbara. Jag blev väldigt förvånad över de vackra ögonlocken, jag visste inte ens att ugglor hade ögonlock innan jag tog den här bilden,” säger han. Det är det otroliga med fotografering; du kan utforska en bråkdel av en sekund – ögonblick du annars inte ens observerar.

Ett av Flachs syften med porträttserien var att personifiera djuret, att få betraktaren att hitta likheter mellan våra skepnader. I den här bilden fängslas vi av ugglans stängda öga och vackra ögonfransar, som nästan ter sig mänskliga.

”Jag hanterar de här motiven på ett sätt som vanligtvis förknippas med porträttering av människor”, säger Flach. ”Genom att utforska djurporträtt som om de föreställer en människa väcks vårt känslomässiga engagemang, vilket hjälper oss att definiera oss själva. Vi anknyter till ugglan eftersom vi associerar dess gest och ögonlock till något mänskligt. Det är små detaljer som dessa som påverkar oss.”

 

Se fler av Tim Flachs tankeväckande djurporträtt på gettyimages.com. Ta mig dit