Idag präglas våra liv av teknik, något som vidgat vår uppfattning om vad det innebär att vara människa. När gränserna mellan människa och maskin suddas ut händer spännande saker.

Tekniken förändrar hur vi lever, hur vi delar våra upplevelser, skapar konst och uppfattar omgivningen. Den utmanar även själva idén om vad det innebär att vara människa, genom att optimera våra kroppar, utöka våra hjärnors kapacitet för minne och kreativitet samt möjliggöra obegränsade kopplingar mellan människor.

Inom fem år kommer över 75 % av jordens befolkning att äga och använda smartphones, med 5G Internet för kommersiellt bruk under utveckling. Det innebär att en majoritet, oavsett generation och klass, kommer ha obegränsad tillgång till information och uppkoppling. Vi ser även en snabb utveckling inom robotar, A1, wearables och app-utveckling som förenklar våra liv och kan lära oss saker om oss själva, både som individer och kollektiv.

GettyImages-580741603

Mycket av dessa förändringar handlar om våra kroppar. Vi kan nu hålla koll på vår fysik på detaljnivå, vilket skapar ett mer proaktivt förhållningssätt till hälsa. Hälso-appar som Apple HealthKit, Nike+ Training Club och Strava, liksom wearables som Apple Watch och Fitbit, samlar information och presenterar den som färgglad, engagerande infografik. Det som tidigare var abstrakta idéer eller mikroskopiska funktioner blir på detta sätt något konkret, något vi kan använda för att sätta upp personliga mål.

I takt med att tekniken förändrar hälsomarknaden blir vi också mindre benägna att ställa våra egna diagnoser. Att träffa en doktor ansikte mot ansikte digitalt är både enklare och mer lugnande än att googla sina symptom och, allt som oftast, komma fram till att man är nära döden. Genom att integrera mekaniska lösningar och nya organiska material till själva substansen av oss ökar bioteknik-branschen vår livslängd. Nu kan vi inte bara uppgradera våra datorer och våra iPhones, utan också vår biologiska hårdvara.

GettyImages-56797212 (1)

Tekniken kan även förstärka våra sinnen, låta oss se längre och ta oss med på gränslösa resor, verkliga eller imaginära, utan att vi behöver lämna våra vardagsrum. Idag kan vi utforska otaliga långväga landskap, till och med i rymden, och slås av häpnad när vi vill. I och med lanseringen avOculus Rift, ett headset till ett rimligt pris på konsumentmarknaden, och ännu mer lättillgängliga Google Cardboard, har totalt uppslukande upplevelser blivit (virtuell) verklighet för oss alla.

Dragningskraften i fotografering har alltid till stor del legat i möjligheten att låta oss uppleva människor, platser och händelser som vi annars aldrig skulle sett. Bilder med ultrahög upplösning, 3D-teknik och virtual reality tar de visuella upplevelserna steget längre. Getty Images lanserade nyligen360˚-bilder för plattformen Oculus, som låter dig uppleva platser och händelser på ett mer interaktivt och fullständigt sätt än någonsin tidigare. Istället för att titta på en bild, hamnar du i den – så nära du kan komma utan att vara där på riktigt.

GettyImages-86481433 (1)

När tekniken blir en förlängning av oss själva, vad innebär det för begreppet att ”vara människa”? Idag, när bebisar lär sig swipa före de lär sig att gå och gränserna mellan människa och maskin suddas ut allt mer, är konceptet om mänsklighet i ständig förändring. Kommer vi behöva skapa Terminators cyborger, eller kommer vår egen förstärkta fysiska och psykiska kapacitet göra det onödigt? Vi har börjat fundera på frågor som denna, både när det gäller bilderna vi skapar och de nya sätt vi skapar dem på.

 

Utforska fler bilder inspirerade av Extended Human-trenden på Getty Images och iStock by Getty Images