I oktober 2014 försvann 43 studenter från lärarhögskolan Ayotzinapa i Iguala, Mexiko, till stor chock för landet och resten av världen. Fyra månader senaredödförklarades de av en drogkartell, Guerreros Unidos.

Efter att ha fotograferat de försvunna studenternas familjer insåg fotografen Adriana Zehbrauskas något som kan vara svårt att föreställa sig i vår visuella värld. Många av dem hade inga foton av sina förlorade familjemedlemmar, bortsett från offentliga dokument och ett par mobilbilder.

”De här människorna har inte bara blivit berövade en framtid med sina älskade, om ett par år kommer de inte ens ha några minnen kvar av dem”, säger Zehbrauskas.

 

ZEHBRAUSKAS_FAMILY MATTERS08

(photos courtesy of Adriana Zehbrauskas)

Insikten gav Zehbrauskas en ide. Med stöd av Getty Images Instagram Grant, som hon tilldelades 2015, satte hon upp en liten provisorisk fotostudio i de drabbade byarna och tog familjefoton av de som bor där. Familjerna fick en utskriven bild och dessutom la hon upp bilderna på Instagram, så att de kunde dela dem med nära och kära.

”Ett familjeporträtt är en antropologisk studie av en tidsperiod. Ett verktyg för att bevara historia och dokumentera minnen”, säger hon. ”Många av de här människorna har aldrig blivit fotograferade förut. Det kändes väldigt meningsfullt att ge dem uppmärksamhet – det var vackert.”

ZEHBRAUSKAS_FAMILY MATTERS07

Zehbrauskas var en av tre mottagare av Getty Images Instagram Grant förra året, ett stipendium för fotografer som dokumenterar underrepresenterade samhällsgrupper runt om i världen. Ansökan öppnar åter den 15 mars i år.

”Det här stipendiet belönar historier som innehåller ett sant engagemang och personer som har en verklig passion för det de fotograferar”, säger dokumentärfotografen Maggie Steber, en av förra årets domare. ”Det jag gillar mest är att upptäcka personer som gör ett otroligt arbete utanför strålkastarljuset – det visar att de verkligen är dedikerade.”

 

För Zehbrauskas, som kommer vara en av årets domare, innebar stipendiet att hon hade råd att slutföra sitt projekt och lämna ett bestående avtryck hos personerna hon träffade. Hon planerar att återvända till byarna inom kort för att hålla workshops i fotografi och lära barnen fota med sina mobiler. Genom att dokumentera sina liv kan de skapa visuell historia.

”Möjligheten att ta de här fotona och lära barnen hur de själva kan göra det är väldigt värdefull”, säger hon. ”De här fotona är inte till för mig, utan för dem. Det är vad det här handlar om.”

 

Ansökningen till Getty Images Instagram Grant öppnar den 15 mars. Läs mer.