”Om inte annat, kan de här elefanterna visa oss att kärlek är allt vi behöver.”

Randy Plett reser jorden runt för att fotografera fantastiska människor och platser. Som fotograf för iStock by Getty Images har han sett många otroliga saker, men en upplevelse står ut lite extra: besöket på David Sheldrick Wildlife Trust, ett räddnings – och rehabiliteringscenter för föräldralösa elefanter i Nairobi, Kenya.

 “Jag har haft turen att träffa elefanter tidigare, men det var väldigt speciellt att se de här som sprang runt och drack ur jättestora nappflaskor helt bekymmerslöst, säger han.  ”Jag blev helt tagen av hur lekfulla och livliga de var.”

iStock_000053835148_Large

Det speciella barnhemmet räddar och rehabiliterar elefanter som förlorat sina familjer och/eller hem på grund av tjuvjakt, överbefolkning, konflikter, skövling eller torka. Här räddas också andra djurarter, som noshörningar, giraffer och gaseller.

”Jag stod och tittade på djuren och fick syn på en thompsongasell, en unge, som stod och åt 3 meter framför mig. Det var ofattbart att vara så nära ett så vilt djur,” säger Plett. ”Plötsligt slutade den äta, vände sig om och tittade på mig. Den gick rakt fram till mig och sniffade på min näsa – jag trodde att den skulle bita mig i ansiktet. Bortsett från min obefogade rädsla för det lilla djuret, som dessutom är vegetarian, var det helt magiskt.”

Något Plett la märke till när han observerade djuren är att elefanter verkar ha ett rikt känsloliv.

”Elefanter är väldigt familjeorienterade. De älskar och skyddar varandra. Det var väldigt fint att se dem leka och kela, det var som om kärleken vägde upp att de förlorat sina mammor. ”Elefanterna hade också starka band till sina skötare. En av ungarna följde sin skötare som en svans hela tiden.”

iStock_000057646544_Large

Plett hoppas att den här tillgivenheten syns i hans foton och att de kan få människor att känna större medkänsla med djuren.

”Jag upplever att djur ofta drar det kortaste strået och utnyttjas för mänskliga syften. Det är därför det är så viktigt att vi får chansen att träffa och skapa personliga band till djur. De djur vi träffar blir ambassadörer för hela djurriket, och ju mer vi interagerar med dem desto mer benägna blir vi att skydda dem,” säger han. ”Jag hoppas att mina bilder inspirerar folk att förstå och uppskatta djuren mer. ”Om inte annat, kan de här elefanterna visa oss att kärlek är allt vi behöver.”

Utforska fler djurbilder på iStock by Getty Images. Ta mig dit.