Känner du till den brasilianska filmregissören Ricardo Laganaro? Om inte, kommer du snart göra det. Lagano har jobbat bakom kulisserna i nära 20 år. Han startade karriären med att efterbearbeta live-action och animerad bio och gick sedan över till att regissera och se över 3D och specialeffekter hos ett av Brasiliens ledande produktionsbolag.

Numer är han känd som mannen bakom världens mest sedda 360-graders musikvideo och en pionjär inom VR-filmskapande.

”Det här är det mest revolutionerande sedan TV:n uppfanns”, säger han. ”Det är början på ett helt nytt format.”

Laganaro är en av de tio filmskapare från hela världen som valts ut av Oculus Story Studio för att skapa en VR-dokumentär med premiär på Sundance Film Festival i januari. Här berättar han om den spännande VR-världen – och vad den betyder för framtidens storytelling.

Väl sammansatta berättelser och innehåll gör alltid ett starkt intryck, oavsett medium. Vad är det som gör Virtual Reality extra starkt?

Med VR tittar du inte på innehållet. Du är en del av det. Det är inte en skärm, snarare en teleportör. Om du är riktigt inne i en roman du läser kan det kännas som man är en del av den världen eller det universumet – men det är en mycket mer intellektuell process än VR.

Du kan vara helt inne i en film du tittar på, men när din telefon ringer tappar du uppmärksamheten. Det finns mycket som kan distrahera och det tar tid att komma tillbaks in i historien. Bara när du är fullt och medvetet fokuserad på innehållet kan du känna sann immersion.

Hur fungerar denna immersion i VR?

Det som är avgörande med VR är att den är så omedelbart – även om du inte vill att den ska vara det. Om du till exempel ser en skräckfilm i VR försöker du hela tiden intala din hjärna: ”jag är inte där, jag är inte där, jag är inte där”. Men när du inte kan se något annat än det som ska skrämma dig, kommer du bli skrämd.

 

 

Du kan inte springa iväg från det; du tvingas att vara där. Det handlar mycket mer än känsla än intellekt. Med VR behöver du inte tänka för att känna – det är därför tittaren blir så påverkad och det är därför vi kan flytta gränserna i det material vi skapar.

Kan du dela med dig av ett exempel från dina filmer?

Jag gjorde en film för Museum of Tomorrow här i Brasilien, den heter Cosmos. När jag skrev manuset hade jag en scen med lava längst väggarna, där tittarna var inuti en vulkan. Teamet tyckte att den delen var tråkig, när de läste den. Jag sa att det är tråkigt om du ser det på en skärm. Om du är i den – inuti vulkanen – är det något helt annat. Och när filmen var klar visade sig att de 30 sekunderna med lava var en av filmens starkaste scener.

Tror du att spänningen kommer dö ut, nu när VR blir allt vanligare?

Se på de allra första filmerna. De var enkla, men eftersom det var något nytt gjorde de väldigt stort intryck på publiken. De såg [Lumière brothers’] tåget komma och blev rädda; det räckte gott. Men när filmspråket utvecklades och filmskapare började skapa berättelser glömde publiken bort gimmicken och började fokusera på historien. Det kommer bli samma sak med VR.

Arrival of A Train

Hur kan vi ta oss dit?

Nu är det hög tid för storytellers och filmskapare att verkligen inse potentialen i VR och skapa berättelser som är starka, inte bara för att de är i VR. Vill vi att tekniken ska bli mainstream måste vi bjuda publiken på upplevelser som de inte kan få i något annat format, som får dem att vilja komma tillbaks för mer.

Vad hindrar VR från att bli mainstream?

Mycket är fortfarande under utveckling på tekniksidan. Upplösningen är inte så bra än och ljudet – som är otroligt vikigt för att uppnå känslan av total immersion – ligger långt efter bilden. Vi har inga mikrofoner för att spela in binaural- och positionsljud. Våra verktyg är inte färdigutvecklade, men när de blir bättre kommer folk verkligen inse potentialen i VR. Jag ser fram emot att se vad som händer när PlayStation VR släpps i USA. Det blir det första riktiga testet av mainstream VR.

För de flesta av oss är det fortfarande för svårt att konsumera innehållet. Man har inte tillgång till glasögon för att se riktig VR och därför har 360-graders video kommit stort.

Hur är 360-graders video jämfört med VR?

Det är olika grader av immersion. Vi har haft 2D flat screen, sen större skärmar (som verkligen förändrade innehållet), sedan 3D, 360-video och VR. Graden av immersion ökar ständigt. Formatet kommer förmodligen inte finnas för alltid, men just nu är det ett viktigt verktyg för att få folk att välja sig vid den här typen av material.

Din första upplevelse av 360-video bar verkligen frukt. Vad var det för projekt?

När Facebook lanserade 360-spelaren, gjorde vi en musikvideo för en popartist här i Brasilien. Innan släppet gjorde vi en månadslång kampanj som berättade att vi skapade en ny sorts musikvideo som de behövde snurra sina telefoner och huvuden för att kunna se.

 

 

På ett effektivt sätt lärde vi ut hur man ser en 360-video och i kommentarerna tackade folk oss för att vi visat dem ett nytt sätt att använda telefonen. När den släpptes ville alla se den, även om de inte kände till formatet. Många av fansen hade aldrig tidigare upplevt 360-video, men det blev en enorm framgång. Alla ville se den eftersom det var något nytt och annorlunda, men men samtidigt någonting de kunde ta del av med sin vanliga telefon.

Det blev i slutändan Facebooks mest visade 360-graders video. Vad lärde du dig?

Efter framgången med videon pratade jag med många stora aktörer som inte hade funderat på 360-video utan bara fokuserat på VR. Men ingen hade utrustningen är och samtidigt gjorde vi något som sågs av 18 miljoner människor. Det är viktigt att få publiken att förstå att de kan använda sina deviser på nya sätt.

Hur stort kommer VR vara inom storytelling i framtiden?

VR kommer vara en av de främsta metoderna för storytelling, men bara om vi skapar bra innehåll. Det kommer finnas flera format; idag får vi innehåll från många olika deviser och det är framtiden. VR kommer vara ett av dessa och när vi slutligen får se en riktigt bra film i VR – när vi får en upplevelse som vi inte kan få i något annat format – då kommer allt förändras.

 

Upplev en immersiv visuell upplevelse med Getty Images 360˚-bilder eller utforska lanseringen av Getty Images Virtual Reality Group.