När han vadade i mitten av Karibiska havet och såg sin modell när hon kippade efter andan mellan tagningarna, hade Tyler Stableford bara en tanke i huvudet: ”Jag tog precis en tugga större än vad jag kan svälja.”

Den prisbelönta äventyrsfotografen hade flugit till Cancun i Mexiko med sin familj och besättningen för att fotografera sitt personliga drömprojekt – en kvinna som graciöst dansar bland valhajar under vattnet.

” Jag tror att sammankopplingen av en människa i en momentan dans och en sådan exotisk varelse på en exotisk plats är ett sätt att faktiskt uppleva ett  flytande samband mellan människor och djur”, sade han. ”Det stämmer också in i min övertygelse att vi är sammankopplade med allt i denna värld. Jag ville försöka skapa liv till denna övertygelse genom en serie bilder och ögonblick som fångats i tiden.”

För att uppnå Tylers konstnärliga vision var modellen, en före detta tävlingssimmerska, tvungen att simma kraftfullt ut till hajarna och sedan dyka djupt ner i vattnet under dem – allt detta innan hon kunde börja posera. Som om det inte var svårt nog var hon även tvungen att göra det utan dyknings- eller snorkelredskap.

Samtidigt utmanades Tyler av hur han skulle positionera sig själv bakom hajens fena med sin utrustning – en Canon 5D Mark III med en 14 mm lins och Aquatech-hölje. Hajens snabba, oregelbundna rörelser i kombination med strömmarna som skapats av deras svansfenor gjorde det nästan omöjligt att rada upp modellen och hajen i bilden samtidigt. Då både Tyler och modellen äntligen var på rätt plats hade han bara ett par sekunder på sig att ta bilden innan deras lungor måste få ny luft.

”Vår testdag fick oss verkligen att nyktra till”, sade han. ”Jag trodde inte att jag skulle kunna klara av fotograferingen, inte ens en enda bild.”

På dagen för fotograferingen stötte de lyckligtvis på lite tur. Tyler och hans co-director, Kate Rolston, fångade åtta olika tillfällen där allt stod på rätt linje. ”Jag tror verkligen att det fanns en hel del magi och harmoni som slog sig samman,” sade Tyler. ”Vi gav varenda uns av energi, planering och fokus som vi kunde ge för totalt fem timmar i vattnet.”

Resultatet av deras hårda arbete är en gripande vacker bildserie. Ännu mer imponerande är att alla fotografierna utgör verkliga ögonblick, varken hajens eller modellens ställning har manipulerats genom redigering.

”Projektet gick faktiskt bättre än jag föreställde mig”, sade han. ”Vi drevs att ge projektet absolut allt inom våra gränser både fysiskt och konstnärligt. Det var en riktigt underbar process att se vad jag kunde göra och att öppna upp mig för ett rent personligt konstprojekt. Det förvånade mig vilken hög konstnärlig nivå jag, eller egentligen vem som helst, kan skapa bara genom att åta sig en stor, riskfylld process.”

 

Kolla in videor från bakom kulisserna för mer av Tylers erfarenheter av fotografering med valhajar.