Tycker du att det känns kontraproduktivt att se sig om i skyarna för att ta reda på vad som händer på jorden? Den franske fotografen, filmskaparen och miljökämpen Yann Arthus-Bertrand, håller inte med.

“När jag började fanns inte flygfotografi”, säger fotografen, vars arbete numer representeras av Getty Images, i en telefonintervju. ”Det fanns inga drönare, inget Google Earth. Satellitbilder har förändrat allt.”

GettyImages-507896446
Glacier tongue near the Khan Tengri peak, Sary Jaz Mountains, Ysyk Kol region, Kyrgyzstan (Credit: Yann Arthus-Bertrand/Getty Images 507896446)

1991 grundade Arthus-Bertrand Altitude Agency, världens första bildbyrå för flygfotografi.  Därefter gav han ut Earth From Above, som såldes i över 3 miljoner exemplar och översattes till 24 språk.

 Earth From Above togs fram i samarbete med UNESCO som en studie av hur vår planet mår. Arthus-Bertrands bilder fångar en historia om både skönhet och förstörelse.

”Att se på jordens tillstånd idag är skrämmande”, säger han. ”Siffrorna finns där svart på vitt, men vi tar dem inte till oss. Vi förstår dem inte längre.”

De skrämmande siffrorna stiger alltjämt: 100 procent av världens korallrev kan vara försvunna år 2050; glaciärerna kan komma att gå samma öde till mötes bara några decennier senare; och 1.8 biljoner människor riskerar att lida av vattenbrist år 2025.

GettyImages-507916652
Scrap yard, Saint Brieuc, Cotes d’Armor, France (Credit: Yann Arthus-Bertrand/Getty Images 507916652)

Arthus-Bertrand har med sina flygfoton översatt de abstrakta siffrorna till konkreta bevis. Vi kan inte blunda för resursslöseriets effekter, när de ryms i en enda bild.

”Det här är inte en pessimistisk teori, det är verkligheten”, säger han. ”På mindre än 50 år har vi gjort mer för att förstöra vår jord, än i hela mänsklighetens historia.”

 

GettyImages-507916706
Oil residue landfill from the exploitation of oil sands, Fort McMurray, Alberta, Canada (Credit: Yann Arthus-Bertrand/Getty Images 507916706)

Arthus-Bertrand har också utforskat ämnet i film. År 2009 gav han ut sin första långfilm, Home, som låter tittarna se jordens förändring med egna ögon genom otroliga flygbilder från 54 länder.

”Att göra en film om ekologi är väldigt svårt eftersom situationen förvärras varje år”, säger han. ”Det är för sent för information, vi behöver handling. Jag tror inte att vi kan förändra världen med vindkraft längre. Vi behöver en fullständig förändring – vi måste lära oss att leva snålare.”

Den här övertygelsen har lett honom in på ett nytt spår att utforska – mänsklighetens villkor och hur vi alla är sammanlänkade. Hans senaste film, Human, som hade premiär på the General Assembly Hall of the United Nations i September 2015, undersöker i en samling historier vad det är som gör oss mänskliga.

”Jag har flyttat mitt fokus till hur vi lever tillsammans”, säger Arthus-Bertrand. ”Idag oroar jag mig mer över flyktingkrisen och andra mänskliga frågor, än över elefanterna.”

Arthus-Bertrand jobbar idag med flera olika projekt, däribland ett samarbete med the Gates Foundation som undersöker kvinnors situation och en film om flyktingar. Men trots att han skiftat sitt huvudsakiga fokus är han fortfarande engagerad i miljöfrågor. Genom sin stiftelse GoodPlanet, jobbar han med projekt inom allt från medvetet jordbruk till bioklimat-skolor, energilösningar, avfallshantering samt att bevara våra skogar och hav.

Oavsett vilket ämnet är lyckas Arthus-Bertrand ge oss hela bilden, både bokstavligt och bildligt talat. Det är det som gör hans arbete så starkt.

 

Utforska fler av Yann Arthus-Bertrands otroliga flygfoton på gettyimages.com