”Jag ber dem inte att posera, jag placerar dem bara rätt i ljuset.”

Delasoul

 

1982 åkte Janette Beckman från London till New York för att hälsa på vänner. Och där blev hon kvar, för att jobba som fotograf för tidningar i hemlandet.

Med uppdragsgivare som The Face och Melody Maker blev New Yorks nya hiphop-artister snart ett favoritmotiv för Beckman.

”När jag kom till New York i slutet av 1982 möttes jag av graffiti och ungar med boomboxar på tunnelbanan – hiphoppen fanns överallt”, säger Beckman. ”Jag blev förälskad i det, och i staden.”

Beckmans nyskapande porträtt av artister som Salt-N-Pepa, De la Soul, Run DMC och Grandmaster Flash visades på the Museum of the City of New York 2015.

Bilderna ger oss en glimt av sann musikhistoria och är relevanta än idag. De väcker många goda minnen – bland annat för De la Souls DJ Maseo.

”Janette fångade oss när vi var oss själva, hon försökte inte övertala oss att göra något vi inte kände oss bekväma med”, säger Maeso. Hon förstod att vi hade ett hektiskt schema och hade inget emot att ta en bild där vi höll i en skylt som sa ”Du gör oss förbannade med alla dina bilder”. [That] Det var en bra dag på Long Island.”

RUNDMC

Janette, som är känd för sin dokumentära fotostil, fotade ofta artisterna mot något av New Yorks många bostadsområden som bakgrund – en stil som de konventionella skivbolagen tyckte var ”för stökig.”

”Jag älskar att jobba på gatan – att visa platsen och tiden, annonserna i delibutikernas skyltfönster, bilarna på gatan, stilen hos de förbipasserande – allt bidrar till att dokumentera ögonblicket.

saltnpepa

En av hennes mest välkända bilder är den av Cheryl ”Salt” James och Sandra ”Pepa” Denton, innan de blev kända som Salt-n-Pepa. Beckman fångar den unga kvinnan mitt på trottoaren, till synes omedveten om fotografens närvaro.

Beckman föredrar att inte dirigera sina motiv.

”Jag ber dem inte att posera, jag placerar dem bara rätt i ljuset.” ”Jag jobbar snabbt och försöker fånga ögonblicket.”

På den här tiden var hiphop något helt nytt och radikalt och Beckmans jobb var att fånga det nya.

Freshmen

”Hiphop-scenen var helt ny, ” säger Beckman. ”Det här var före Internet, MTV, stylister och stora skivbolag med mycket pengar. Man gjorde musik för att berätta om sitt liv. Numer vill artister slå igenom, bli kända och tjäna pengar – det är något helt annat.”

Det som tilltalar är uppenbarligen autenticiteten i rörelsen, innan den blev mainstream, och det är den äktheten Beckman fångar i sina motiv.

”Jag gillar att prata med dem och ta reda på vilka de är”, säger hon. ”För mig är alla porträtt ett samarbete med motivet.”

Historierna bakom några av Janette Beckmans kända porträtt:

Vi bad Beckman att berätta mer om några av hennes mest ikoniska bilder. Det här är vad hon sa:

1. Salt-n-Pepa, 1987

saltnpepa2

”Det här var nog det fjärde tillfället jag fotade dem, och vi hade kul varje gång. De hade på sig Dapper Dan-jackor, guldörhängen och afrocentriska hattar som blev ikoniska symboler för hiphop-eran. Som den första hiphop-gruppen bestående av bara kvinnor visade de killarna var skåpet skulle stå med låtar som ”Let´s Talk About Sex.”

 

2. Run DMC, 1984

RUNDMC

”Tidningen ”The Face” bad mig kontakta Run DMC och jag styrde upp ett möte med dem vid subway-stationen Hollis i Queens. Jam Master Jay mötte mig vid stationen och vi gick nedför gatan de bodde på. Vi gick runt hörnet och där hängde de med några vänner, en vanlig vårdag. För mig handlar det här fotot om att fånga ögonblicket; solljuset, bilen, skorna, hattarna – allt är naturligt, inget tillrättalagt. Jag tog ungefär 20 foton den dagen med min Hasselblad och det här är nog en av mina personliga favoriter.”

 

3. MC Lyte, sent 80-tal

MCLYTE

Lyte anses vara en av hiphoppens feministiska föregångare. 1986 spelade hon in sin första låt ‘I Cram to Understand U (Sam), om en relation som tog slut på grund av pojkvännens drogmissbruk. Jag älskar att hon ser så stark ut på bilden och att skylten på skönhetsaffären bakom är så mycket Brooklyn.”

 

4. Dapper Dan, 2014

DapperDan

”Jag gjorde ett reportage om hiphoppens modeikon Dapper Dan för Brittiska tidningen ”Jocks & Nerds”. Vi spenderade hela dagen till fots i Harlem och jag tog den här bilden av Dap när han gick över gatan – oklanderligt klädd som alltid och med byggnaderna som bakgrund.”

 

5. Roxanne Shante, 1986

LolitaShante

 ”När jag fotograferade Roxanne Shante var hon bara 14 år och hennes skiva ”Roxanne’s Revenge” låg överst på rap-listorna. Hon berättade att hon inte kunde gå i skolan längre på grund av kändisskapet. Lärarna tyckte det var bättre med privatundervisning, eftersom hennes närvaro kunde störa de andra. Vi tog bilden på gatan vid min studio. Roxanne stirrar in i kameran, med klassiska guldringar i öronen. Så hiphop.”

 

Kolla in fler av Janette Beckmans foton på Getty Images

Janette Beckman Photo©Gudrun Georges

                                                                                                                                                                                                                                Photo © Gudrun Georges